Canada, des phoques tués par le virus H5N1 : une étude inquiète les scientifiques

Canada, des phoques tués par le virus H5N1 : une étude inquiète les scientifiques

« Une mortalité inhabituelle » chez les phoques gris et les phoques communs dans le plus grand estuaire du monde, le fleuve Saint-Laurent au Québec, Canada, a été décrite par des chercheurs américains du CDC dans la revue « Emerging Infectious Diseases ». L'événement remonte à 2022 et les analyses ont montré que pour 15 spécimens soumis à l'autopsie, la cause du décès était une infection par le virus aviaire hautement pathogène H5N1 (Hpai H5N1), celui qui inquiète le monde en raison de l'épidémie qui des bovins laitiers ont été touchés dans plusieurs États américains. Son ARN a également été détecté dans 6 carcasses de phoques écouvillonnées. Le virus a été isolé avec succès dans 16 cas sur 21 au total, et dans 11 de ces 16 signes de réassortiment génétique entre les lignées eurasiennes et nord-américaines ont été mis en évidence.

« L'infection d'espèces de mammifères comme les phoques par le virus Hpai H5N1 suscite des inquiétudes quant aux mutations récentes qui permettent au virus 'aviaire' de pénétrer et de se répliquer dans les cellules des mammifères », préviennent les auteurs de l'étude. « Du point de vue de la santé humaine – soulignent-ils – ces changements dans la gamme » des « hôtes viraux possibles » justifient une vigilance continue pour identifier une épidémie potentiellement mortelle avant son apparition. Les mammifères marins, comme les phoques ou autres pinnipèdes – est la peur des scientifiques – pourraient servir de réservoirs à ce virus », une éventualité qui « pourrait contribuer à augmenter le risque de mutations et de réassortiment viral, favorisant l'infection de nouveaux hôtes mammifères » jusqu'à atteindre l'homme de manière plus permanente.

« Par conséquent – concluent les chercheurs – il est essentiel de surveiller la présence et les caractéristiques moléculaires du virus Hpai H5N1 dans les populations de mammifères marins sauvages », ainsi que d'évaluer le « risque pour la santé publique associé à cette dynamique émergente pathogène-hôte ».