Cancer de l’ovaire, une étude s’ouvre aux analyses d’urine pour le savoir

Cancer de l'ovaire, une étude s'ouvre aux analyses d'urine pour le savoir

UN des tests d’urine pour détecter le cancer de l’ovaire lorsque la maladie en est à ses balbutiements. Une étude américaine ouvre la porte au développement d’un test simple qui, en combinaison avec les informations recueillies grâce à la mesure classique de marqueurs tels que le Ca-125 dans le sang, l’échographie transvaginale et les antécédents familiaux, pourrait aider au diagnostic précoce d’une tumeur actuellement difficile à détecter à un stade très précoce. La recherche a été menée par Joseph Reiner et ses collègues de la Virginia Commonwealth University.et sera présenté aux USA lors de la 68e réunion annuelle de la Biophysical Society (Philadelphie, 10-14 février).

Les études, la technique US

Des études antérieures avaient montré que des milliers de petites molécules protéiques ou peptides se déplacent dans l’urine des femmes touchées par le cancer de l’ovaire. Bien qu’il soit possible de les détecter grâce à des techniques déjà existantes et consolidées, ces méthodes sont complexes et coûteuses. Reiner a recherché une nouvelle approche pour détecter et reconnaître les peptides espions, en se concentrant sur une technologie qui pourrait potentiellement en détecter plusieurs simultanément. La méthode est basée sur la mesure des modifications du courant électrique ou d’autres propriétés, déterminées par le passage de molécules à travers de minuscules pores ou nanopores. L’équipe américaine a utilisé des nanoparticules d’or capables de bloquer partiellement ces nanopores. Les peptides, lors de leur passage, s’attachent aux nanoparticules et « dansent » autour d’elles produiront une signature moléculaire unique.

Grâce à cette technique, le groupe de Reiner a pu identifier et analyser 13 peptides, dont ceux dérivés du biomarqueur Lrg-1 trouvé dans l’urine de patientes atteintes d’un cancer de l’ovaire. « Nous connaissons désormais les signatures de ces 13 peptides – dit le chercheur – nous savons comment ces signatures apparaissent et comment elles pourraient être utilisées dans ce schéma de détection. C’est comme avoir une ’empreinte digitale’ qui nous indique ce qu’est le peptide. Données cliniques – souligne Reiner – montrent une amélioration de 50 à 75% de la survie à 5 ans lorsque les tumeurs sont détectées à un stade précoce. Cela est vrai pour de nombreux types de cancer », y compris probablement le cancer de l’ovaire.