Des polyphénols aux alcaloïdes, du thé aux « rayons X » pour découvrir tous les bienfaits

Des polyphénols aux alcaloïdes, du thé aux « rayons X » pour découvrir tous les bienfaits

Après l’eau, c’est certainement la boisson la plus consommée au monde. « Thé a ses racines dans la nuit des temps. Ses origines remontent à la Chine il y a plus de 5 000 ans, avant de devenir une boisson typique de la civilisation occidentale des temps modernes. Il suffit de penser aux pays anglo-saxons connus pour ce qu'on appelle le « tea time ». Il existe de nombreuses variétés de thé, différentes par leur saveur, leur arôme et leur couleur qui peuvent varier du blanc au jaune, en passant par le vert et le noir, bien qu'elles proviennent toutes d'une seule plante mère : la Camélia Sinensis. Les méthodes de transformation auxquelles sont soumises les feuilles, basées sur des processus d'oxydation ou de fermentation, définiront alors les différents types de thé ». Mauro Minelli, immunologiste et professeur de principes fondamentaux de diététique et de nutrition à l'Université de Lum.

« Parmi les substances bénéfiques contenues dans le thé, il convient tout d'abord de mentionner les suivantes polyphénols qui, dans la variété verte, sont principalement représentées par les catéchines, avec une référence particulière à l'épigallocatéchine-3-gallate (EGCG) ; dans le thé noir, cependant, les théorubicines et les théoflavines se démarquent. Bien connu – poursuit-il – est le pouvoir antioxydant des polyphénols, capables de neutraliser l'action des radicaux libres qui, laissés à eux-mêmes, conduiraient avec le temps à endommager progressivement l'ADN intracellulaire, dont l'intégrité reste l'élément fondamental de notre santé. À cet égard, des études menées sur des lignées cellulaires et des animaux de laboratoire semblent confirmer la capacité des polyphénols du thé à bloquer la réplication et à réduire le caractère invasif des cellules tumorales, nous protégeant ainsi du risque de maladies graves ».

Mais le thé contient d'autres substances vertueuses « y compris des alcaloïdes comme la caféine qui, en plus de stimuler nos activités psychomotrices, nous rendant beaucoup plus actifs et efficaces tout au long de la journée, augmentent également notre capacité à résister au sommeil et à la fatigue. De plus, la caféine est également capable de mettre en œuvre les fonctions respiratoires en stimulant le centre nerveux qui module ces fonctions – souligne l'immunologiste – D'autres alcaloïdes présents dans le thé sont la théophylline et la théobromine qui exercent avant tout une action relaxante sur le tissu musculaire, générant une bronchodilatation et modulant les fonctions de la bile respiratoire ainsi que les activités péristaltiques des parois intestinales ».

'On lui attribue plutôt une activité anti-inflammatoire mais aussi astringente.

« On attribue aux tanins, autres polyphénols contenus dans le thé, une activité anti-inflammatoire mais aussi astringente et antidiarrhéique, capables de réguler les fonctions des glandes intestinales – rappelle Minelli – Le thé est généralement présent dans les régimes amaigrissants comme agent antioxydant. contenu dans la boisson, en accélérant le métabolisme des graisses et des sucres, contribue à maintenir les niveaux de sucre dans le sang et de cholestérol dans des limites, c'est pourquoi le thé est considéré comme une boisson utile et rentable pour la prévention de l'athérosclérose et des maladies cardiovasculaires ».

Cependant, il convient également de rappeler certaines limites concernant le thé, car « si elle est consommée en quantité excessive, cette noble boisson peut être associée à certains effets indésirables, dus précisément aux alcaloïdes, dont la caféine, déjà mentionnés précédemment. En effet, une consommation excessive de thé pourrait générer de la tachycardie, de la nervosité, de l'insomnie, de l'agitation. En raison de tous ces effets secondaires potentiels, la consommation de thé par les enfants n'est donc pas recommandée. Le thé vert et le thé noir sont également capables d'inhiber l'absorption du fer, générant des effets négatifs sur les personnes qui en souffrent. un état d'anémie ferriprive », prévient l'expert.

« Enfin, le thé est capable d'interférer avec l'action pharmacologique de certains médicaments, parmi lesquels il faut citer certains médicaments de chimiothérapie comme le Bortézumib, dont les effets thérapeutiques sont fortement contrecarrés par certaines molécules présentes dans les feuilles de thé. De petites précautions utiles cependant pour faire une consommation de thé savoureuse et sûre », conclut-il.