Le smog est un « poison » pour le cerveau et davantage de signes d’Alzheimer chez ceux qui vivent dans des zones polluées : étude

Le smog est un « poison » pour le cerveau et davantage de signes d'Alzheimer chez ceux qui vivent dans des zones polluées : étude

Le le smog pourrait aussi empoisonner le cerveau. Des scientifiques américains ont découvert que les personnes les plus exposées à la pollution atmosphérique causée par les poussières PM2,5 ont une plus grande probabilité d’avoir de grandes quantités de plaques amyloïdes « signaux » d’Alzheimer dans le cerveau. L’étude – publiée dans « Neurology », le journal officiel de l’American Academy of Neurology – cela ne prouve pas que le smog est à l’origine de la maladie neurodégénérative, mais indique une association qui doit être explorée davantage., soulignent les chercheurs. « Ces résultats ajoutent la preuve que les particules fines provenant de la pollution atmosphérique liée à la circulation influencent la quantité de plaques amyloïdes dans le cerveau. D’autres études sont nécessaires pour étudier les mécanismes qui sous-tendent ce lien », déclare Anke Huels de l’Université Emory d’Atlanta, auteur de l’étude. travail.

Les scientifiques ont examiné les tissus cérébraux de 224 personnes âgées en moyenne de 76 ans, pour la plupart des résidents de la région métropolitaine d’Atlanta, qui ont accepté de faire don de leur cerveau après leur décès pour contribuer à la recherche sur la démence. Pour chacun d’eux, en fonction de l’adresse de leur domicile au moment du décès, les chercheurs ont analysé l’exposition au smog de la circulation : le niveau moyen d’exposition à la pollution de l’air était de 1,32 microgrammes par mètre cube (μg/m3) l’année précédant le décès et de 1,35 µg/m3 au cours des 3 années précédentes. Les auteurs ont ensuite comparé l’exposition au smog à la présence de signes cérébraux de la maladie d’Alzheimer, tels que des plaques amyloïdes et des enchevêtrements de protéines tau. Ils ont observé que les personnes les plus exposées à la pollution de l’air un à trois ans avant leur décès étaient plus susceptibles d’avoir des niveaux plus élevés de plaques amyloïdes dans leur cerveau. Plus précisément, ceux qui avaient été exposés à des niveaux de PM2,5 supérieurs à 1 µg/m3 au cours de l’année précédant leur décès avaient une probabilité presque double d’avoir davantage de plaques amyloïdes cérébrales, tandis que ceux qui avaient été les plus exposés au smog au cours des 3 années précédant leur décès avaient une probabilité de 87. % de chances plus élevées d’avoir plus de plaques.

Les scientifiques se sont également demandés si la principale variante génétique associée à la maladie d’Alzheimer, l’Apoe e4, avait un effet sur la relation entre le smog et les indicateurs cérébraux de la maladie. L’analyse a montré une relation plus forte entre la pollution de l’air et les signes de la maladie d’Alzheimer dans le cerveau des personnes sans variante Apoe e4. « Cela suggère – explique Huels – que des facteurs environnementaux tels que le smog pourraient contribuer à la maladie d’Alzheimer chez les patients dont la maladie ne peut pas être expliquée par la génétique. »

L’étude présente deux limites principales : d’une part, l’exposition à la pollution atmosphérique a été mesurée uniquement sur la base de l’adresse de résidence au moment du décès, ce qui a pu conduire à une classification erronée de l’exposition elle-même ; en revanche, les observations concernent principalement des personnes blanches ayant un niveau d’éducation élevé, les résultats peuvent donc ne pas être représentatifs des autres populations. D’où la nécessité, soulignée par les auteurs, d’approfondir de nouvelles recherches pour faire la lumière sur le lien smog-Alzheimer.