Souffler les bougies : à quel point est-ce germe, exactement ?

Souffler les bougies : à quel point est-ce germe, exactement ?

BLes anniversaires et les fêtes sont des moments joyeux à célébrer avec ses proches, surtout lorsqu’il s’agit d’un délicieux gâteau. Autrement dit, à moins que l’idée d’accepter une tranche avec des restes de salive provenant de l’éclatement de la bougie ne vous fasse perdre complètement l’appétit. (Pour ceux qui n’ont jamais remis en question le caractère délicieux et la sécurité de manger un gâteau d’anniversaire, mais qui se sont juste sentis un peu dégoûtés en lisant cela, je m’excuse.)

Bien sûr, cela peut paraître un peu dégoûtant lorsque vous le visualisez… mais est-ce réellement le cas ? que mauvais? Continuez à lire pour voir à quel point il peut être répugnant et même risqué de manger une tranche de gâteau d’anniversaire après une éruption, ainsi que la quantité de crachats et de bactéries qui sont généralement transmises.

Alors… à quelle quantité de crachats peut-on s’attendre sur un gâteau d’anniversaire ?

Selon Trevor Craig, expert en sécurité alimentaire et directeur corporatif de la formation technique et du conseil chez Microbac Laboratories, la quantité exacte de crachats transférés lorsque quelqu’un souffle des bougies varie. Les facteurs contributifs peuvent aller de ce que la personne a récemment mangé ou bu, à la force de l’expiration, à ce qu’elle ressent ou simplement au fait que ses glandes salivaires sont plus actives.

En termes simples, Craig dit qu’il est difficile de répondre à cette question avec une valeur numérique précise. « Jusqu’à récemment, il n’y avait pas beaucoup d’études sur ce sujet ou sur la façon dont votre crachat s’aérosolise lorsque vous parlez », partage-t-il. Néanmoins, « la formation de fines couches de liquides dans les poumons, les voies respiratoires supérieures et la salive dans la bouche sont toutes brisées et expulsées lorsque vous parlez ou soufflez de l’air hors de votre bouche. Quoi qu’il en soit, il s’agit de beaucoup plus de liquide en aérosol qui sort de vous que vous ne le pensez.

« La formation de fines couches de liquides dans les poumons, les voies respiratoires supérieures et la salive dans la bouche sont toutes brisées et expulsées lorsque vous parlez ou soufflez de l’air hors de votre bouche. Quoi qu’il en soit, il s’agit de beaucoup plus de liquide en aérosol qui sort de vous que vous ne le pensez.

Crachez à part, quelle est la gravité de la transmission de bactéries lorsque l’on souffle des bougies d’anniversaire ?

Lorsque les bougies sont soufflées, des crachats sont inévitablement transférés… mais aussi des bactéries. « Il existe des études qui montrent des plaques de support conçues pour la croissance de bactéries exposées à quelqu’un qui parle et à un contrôle, et le changement dans la croissance bactérienne est stupéfiant », partage Craig. « Ils ont fait la même chose avec les produits alimentaires, et c’est des centaines de pourcentages plus élevés après que quelqu’un souffle dessus. »

Les chercheurs ont même testé la propagation potentielle de bactéries en soufflant des bougies d’anniversaire. Dans une étude de 2017, des chercheurs ont étalé du glaçage sur une feuille de papier d’aluminium superposée sur une base en polystyrène avant de placer des bougies d’anniversaire dessus. Les participants chanceux ont mangé de la pizza (c’était une simulation d’anniversaire, après tout), puis ont soufflé les bougies. Le résultat? La quantité de bactéries mesurée était 1 400 pour cent supérieure à la feuille de contrôle du glaçage sans éruption de bougie.

En toute sincérité, je détesterais être la personne qui vous délivrera des informations qui ne vous permettront plus jamais de regarder une part de gâteau d’anniversaire de la même façon. Oui, toutes ces discussions sur les charges de crachats et les transferts de bactéries semblent loin d’être appétissantes. Mais avant de paniquer et de renoncer définitivement au gâteau d’anniversaire, Craig conseille à tous de prendre du recul pour mettre les choses en perspective. «Notre corps est plein de bactéries et notre bouche en contient beaucoup, mais toutes les bactéries ne vont pas vous rendre malade», explique-t-il. « En fait, nous avons beaucoup de bonnes bactéries dans notre corps qui sont importantes pour notre façon de vivre et de survivre. »

Sur ce, il nous donne le feu vert pour éviter y penser trop fort. Nous parlons de gâteau après tout ; même un expert en sécurité alimentaire n’est pas sur le point de vous empêcher d’en profiter.

Pour référence, nous pouvons encore transmettre des bactéries chaque jour simplement en parlant. Si vous êtes hué, embrasser produira inévitablement le même effet. Mais ce n’est pas comme si vous aviez automatiquement peur de parler ou de vous embrasser à cause de cela, n’est-ce pas ? « C’est dégoûtant si vous y réfléchissez trop », note Craig. Sur ce, il nous donne le feu vert pour éviter y penser trop fort. Nous parlons de gâteau après tout ; même un expert en sécurité alimentaire n’est pas sur le point de vous empêcher d’en profiter.

Les plats à emporter

À moins que la personne qui souffle les bougies d’anniversaire ne soit pas en forme ou « plus crachant » que la moyenne, les facteurs de risque et de dégoût sont assez minimes sur le plan du gâteau. Si c’est vous qui faites la fête – ou peut-être que votre enfant l’est – vous pouvez également organiser un mini gâteau d’anniversaire ou un cupcake pour souffler les bougies à votre guise, tout en gardant un autre gâteau sans crachats à portée de main pour tout le monde.

Tout bien considéré, Craig dit que le scénario dans son ensemble ne le concerne pas – et qu’il devrait en grande partie en être de même pour le reste d’entre nous. « Dans la plupart des cas, le risque n’est pas très élevé », confirme-t-il. « Cependant, j’y ai davantage pensé au plus fort de la COVID ou lors d’épidémies de grippe, (et) lorsque j’essaie d’éviter de tomber malade pendant les vacances ou lorsque je suis avec des personnes immunodéprimées. » Vous voudrez peut-être également y réfléchir à deux fois dans des circonstances similaires.

Enfin, même si un gâteau d’anniversaire après l’explosion lors de la réunion elle-même obtient son A-ok, les restes pourraient abriter encore plus de bactéries au fil du temps. « Ces bactéries vont continuer à croître et à se peupler sur ce gâteau ; cela augmente le risque et raccourcit très probablement la durée de conservation du gâteau », explique Craig. Même si ce risque augmente, il reste assez faible, mais vous pouvez toujours faire preuve de prudence si cela vous fait moins stresser. Craig laisse entendre qu’il est plus sûr d’accepter cette deuxième part de gâteau à la fête plutôt que de la rapporter à la maison. Alors, tenez compte des conseils de l’expert en sécurité alimentaire et permettez-vous de replonger.


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