Taïwan, violent séisme de magnitude 7,4 : au moins 9 morts. Des centaines de personnes coincées

Taïwan, violent séisme de magnitude 7,4 : au moins 9 morts.  Des centaines de personnes coincées

Le bilan du violent séisme de magnitude 7,4 qui a frappé Taiwan aujourd'hui s'élève à 9 morts. Au moins 930 personnes ont été blessées. Cela a été annoncé par la National Fire Agency (NFA) de Taiwan. La plupart des décès sont survenus dans le comté de Hualien, près de l'épicentre du séisme.

Soixante-quinze personnes bloquées dans divers tunnels sous les montagnes du comté de Hualien ont été secourues. Parmi eux se trouvaient deux citoyens allemands coincés dans le tunnel de Chongde, dans le parc national de Taroko. Mais il reste encore 137 personnes à sauver, dont 50 employés du Silks Place Hotel Taroko, qui voyageaient dans quatre minibus du centre de Hualien jusqu'au parc voisin au nord de la ville, où le tremblement de terre a causé les dégâts les plus graves. Environ soixante-dix mineurs restent coincés dans des mines exploitées par une cimenterie du comté de Hualien, à Taiwan, ont indiqué les autorités de Taipei.

Selon les autorités, au moins trois des victimes faisaient une randonnée dans les gorges de Taroko : elles ont été heurtées par des chutes de pierres alors qu'elles marchaient le long du sentier Dekalun, un canyon aux parois de marbre célèbre pour sa beauté naturelle sauvage.

Le séisme a également eu des conséquences sur l'approvisionnement en électricité, avec plus de 91 000 familles sans électricité. L'entreprise publique de l'île, Taipower, s'efforce actuellement de résoudre le problème. Certaines liaisons ferroviaires dans l'est de Taiwan ont été suspendues, mais devraient être à nouveau opérationnelles d'ici la fin de la journée.

L'épicentre du tremblement de terre

Selon l'US Geological Survey, le séisme s'est produit à 7 h 58, heure locale, à 18 kilomètres au sud-est de la ville de Hualien, à environ 155 km au sud de la capitale Taipei, à une profondeur de 34,8 kilomètres. Le séisme a été suivi d'un deuxième séisme de magnitude 6,4 situé en mer, à 11 km au nord-est de la ville de Hualien, à une profondeur de 11,8 km.

Près de 100 bâtiments endommagés

Les puissantes secousses ont endommagé au moins 97 bâtiments sur toute l'île, dont environ la moitié sont situés dans le comté de Hualien. Quatre bâtiments se sont partiellement effondrés, a déclaré l'administrateur du comté, Hsu Chen-wei, lors d'une conférence de presse. Les résidents de trois bâtiments ont été évacués, tandis que les opérations de recherche et de sauvetage se poursuivent dans le bâtiment Uranus de neuf étages, penché vers la droite après l'effondrement du rez-de-chaussée, a indiqué M. Hsu.

Des vidéos publiées par des habitants sur les réseaux sociaux montraient plusieurs bâtiments effondrés dans l'est du comté de Hualien et des habitants aidant des personnes piégées à s'échapper par les fenêtres d'un complexe d'appartements endommagé. Une autre vidéo de Hualien a montré un énorme glissement de terrain descendant de la montagne, avec des nuages ​​de poussière brune engloutissant une section de la route et des bâtiments voisins. Dans la capitale Taipei, au nord de l'île, une vidéo montre une rame de métro tremblante violemment, avec des passagers agrippés fermement aux poignées.

Le plus fort tremblement de terre des 25 dernières années

Selon un porte-parole de l'Administration météorologique centrale de Taiwan, Il s'agit du tremblement de terre le plus puissant des 25 dernières années. Un séisme de magnitude 7,3, également connu sous le nom de tremblement de terre de Jiji, a frappé l'île en 1999, tuant 2 400 personnes et en blessant 10 000 autres.

Alerte au tsunami

Le tremblement de terre a déclenché des alertes au tsunami à Taiwan, dans le sud du Japon et aux Philippines, avec des vagues de moins d'un demi-mètre observées le long de certaines côtes. Toutes les alertes au tsunami ont ensuite été levées.

Selon l'Administration météorologique centrale de l'île, Taiwan devrait être frappée dans les trois à quatre prochains jours par des répliques qui pourraient être d'une magnitude comprise entre 6,5 et 7,0.