Avantages pour la santé et comment les utiliser

Avantages pour la santé et comment les utiliser

Oorsque la vie vous tend des citrons – pour renverser le vieil adage – faites des citrons confits. Bien sûr, vous pouvez en acheter un pot au magasin, mais apprendre à faire des citrons confits à la maison est rentable et facile. Le plus difficile est d’attendre qu’ils fermentent (cela prendra au moins un mois), même si cela vaut la peine d’attendre car ils peuvent durer années. Et si vous vous retrouvez souvent avec plus de citrons que vous ne savez quoi en faire, les conserver peut leur donner une seconde vie.

Que sont les citrons confits ?

Les citrons en conserve sont un ingrédient populaire de la cuisine marocaine et sont utilisés depuis longtemps dans les cuisines de l’Inde, du Moyen-Orient et de l’Asie du Sud. Ce qui les différencie des citrons frais ordinaires, c’est le processus qu’ils subissent avant d’être prêt à l’emploi. Les citrons sont emballés – peler et tout – avec du sel dans un récipient hermétique pendant une période prolongée. Le processus prolonge non seulement la durée de vie des citrons, mais il leur confère également une saveur unique qui est aussi appréciée aujourd’hui qu’elle l’était à l’époque.

Quel goût ont les citrons confits

Le goût des citrons confits est salé et un peu sucré avec une saveur citronnée intense. « Mais ce n’est pas la saveur citronnée que nous connaissons », explique Nargisse Benkabbou, chef exécutif de L’Mida Marrakech, auteur et propriétaire du blog culinaire My Moroccan Food. « C’est une saveur avec plus de caractère. » Ils sont acides et piquants, mais n’ont pas la brillance intense que l’on retrouve dans les citrons frais. En plus de tempérer la morsure des citrons, le processus de conservation attendrit les pelures et les noyaux jusqu’à ce qu’ils deviennent aussi doux que du beurre. Alors que le sel est tout ce dont vous avez besoin pour transformer complètement la saveur des citrons, d’autres variétés de recettes incorporent des aromates, tels que des herbes, des épices et des alliums, pour égayer le condiment.

Quels sont les avantages pour la santé des citrons confits ?

D’une part, les citrons regorgent de propriétés saines, comme la vitamine C, qui est riche en antioxydants et dont on prétend depuis longtemps qu’elle aide à renforcer l’immunité. Le zeste de citron a également des avantages pour la santé, et comme le fruit entier devient agréablement comestible lorsqu’il est conservé, vous pouvez également en profiter. « La peau apporte des fibres et [additional] vitamine C, et il est riche en d-limonène, un composé parfumé aux propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires », explique Marisa Moore, MBA, RDN, LD, nutritionniste diététiste.

De plus, les citrons confits peuvent également contenir des bactéries bénéfiques, grâce à la magie de la lacto-fermentation. « Il s’agit d’une fermentation qui implique des bactéries lactiques, ce qui est potentiellement bénéfique », explique Justine Dees, PhD, microbiologiste et fondatrice du blog et podcast Joyful Microbe. Selon le Dr Dees, il est difficile de dire si les gens ingèrent des bactéries bénéfiques et en récoltent les bénéfices lorsqu’ils mangent des citrons confits, mais cela ne devrait pas vous dissuader de les introduire dans votre alimentation. « Cela ne ferait pas de mal d’exposer votre corps à des microbes potentiellement bénéfiques, alors pourquoi pas ? » elle dit. Alors que davantage de recherches doivent être menées sur les bienfaits pour la santé des aliments fermentés, une étude récente menée par des chercheurs de la Stanford School of Medicine est prometteuse. Les chercheurs ont découvert que la consommation d’aliments fermentés pouvait augmenter la diversité des microbes intestinaux, ce qui, à son tour, entraînait une baisse des niveaux d’inflammation. Une chose que le Dr Dees peut dire avec certitude est que la fabrication d’aliments fermentés est un « passe-temps qui améliore la vie » qui est délicieux et amusant à faire à la maison.

Comment faire des citrons confits

Si vous voulez apprendre à faire des citrons confits, Benkabbou partage la recette de sa grand-mère qui reste fidèle à la méthode traditionnelle marocaine. Il suffit d’une poignée de citrons, d’une bonne quantité de sel et d’un bocal en verre hermétique. Benkabbou dit également que vous pouvez ajouter du jus de citron ou de l’eau, bien que ce ne soit pas nécessaire – le sel extrait lentement le jus du citron au fil du temps, dit-elle.

En plus de choisir des citrons bio ou non cirés, Benkabbou recommande de sélectionner des citrons pas trop gros, afin de pouvoir en mettre plus que quelques-uns dans votre bocal, et d’avoir une peau fine (comme les citrons Meyer).

Vous pouvez également choisir d’ajouter des aromates à la recette. Alors que Benkabbou la préfère « à l’ancienne », elle encourage les gens à expérimenter. Prenez une page de Paula Wolfert, qui a introduit les citrons confits – et le monde merveilleux de la cuisine marocaine – en Amérique par le biais de son livre de cuisine Couscous et autres bons plats du Maroc. Sa recette de citron confit incorpore des épices réchauffantes, comme la cardamome, le poivre, la cannelle et les feuilles de laurier.

Ingrédients
Citrons Meyer bio ou non traités
Sel casher
Aromatiques comme les herbes, les épices, les alliums et les grains de poivre (facultatif)

Matériaux
Récipient/bocal en verre hermétique
Couteau

1. Placez le citron debout sur une planche à découper. À l’aide d’un couteau, tranchez chaque citron par le haut, en vous arrêtant à quelques centimètres de la tige. Faites une coupe similaire à l’autre extrémité du citron, en faisant attention de ne pas couper tout le long du fruit.

2. Remplissez les sections coupées de chaque citron avec une cuillère à soupe de sel casher. Placez les citrons dans un récipient en verre propre et hermétique, en essayant d’y mettre autant de citrons que possible. Vous pouvez choisir d’ajouter du jus de citron ou de l’eau ou des aromates supplémentaires, bien que, comme mentionné, ils soient tous facultatifs.

3. Fermez le bocal et rangez-le dans un endroit frais et sombre, permettant aux citrons de fermenter pendant au moins un mois. Secouez le bocal de temps en temps pour vous assurer que le sel est bien réparti. Après un mois, vous pouvez transférer le pot au réfrigérateur.

Plus de conseils approuvés par le chef

1. Assurez-vous que votre contenant est hermétique.

Un récipient avec un couvercle hermétique aide à empêcher l’excès d’air d’interférer avec le processus de fermentation. En plus, il empêche les nuisibles de la cuisine d’entrer dans le récipient. Envisagez d’utiliser un bocal Mason ou une option avec un couvercle verrouillable.

2. Choisissez des citrons de la bonne taille pour le pot dont vous disposez.

Si vous envisagez d’acheter des citrons à conserver, assurez-vous de choisir ceux qui iront dans le bocal que vous avez à la maison. « Lorsque vous cueillez des citrons, pensez au pot que vous avez », explique Benkabbou. De cette façon, vous pouvez utiliser la plupart, sinon la totalité, des citrons que vous achetez.

3. Évitez de réfrigérer les citrons confits pendant qu’ils fermentent.

Bien qu’il soit important de conserver les citrons en conserve dans un endroit frais et sombre pendant qu’ils fermentent, vous devez également éviter de les stocker dans un environnement trop frais, selon Benkabbou – « juste la température ambiante dans un endroit sombre est bonne », dit-elle.

Comment utiliser les citrons confits dans votre cuisine

Les citrons en conserve sont incroyablement polyvalents. « Vous pouvez les utiliser de la même manière que vous utiliseriez n’importe quel aromatique », explique Benkabbou. Bien qu’ils soient traditionnellement utilisés dans les ragoûts, comme le tajine et les salades au Maroc, ils se prêtent bien à la plupart des plats salés. Vous pouvez les associer avec de la viande et des fruits de mer, et ils peuvent également donner du peps au riz et aux pâtes. Et si tu vraiment souhaitez explorer les possibilités des citrons confits, vous pouvez essayer de les incorporer dans des plats sucrés. En d’autres termes, il n’y a pas de limites en matière de citrons confits.

4 recettes de citron confit à essayer

Il est clair qu’il existe de nombreuses façons, voire une infinité, d’incorporer des citrons confits dans des plats salés et sucrés, mais si vous êtes à la recherche d’inspiration, pensez à essayer l’une de ces quatre recettes. Ils sont faciles à préparer et certains s’inspirent de la cuisine marocaine.

Tajine de chou-fleur au citron et pois chiches

Une assiette de chou-fleur et de pois chiches assaisonnés, garnis d'herbes.

Cette recette de My Moorish Plate est un riff végétalien sur le tajine, le célèbre ragoût aromatique d’Afrique du Nord. Le chou-fleur et les pois chiches sont mijotés avec du bouillon et rehaussés de citrons confits et d’un mélange d’épices chauffantes, telles que la cardamome, le gingembre et le cumin, ainsi que du poivre de Cayenne pour donner un coup de pied, pour capturer l’essence du plat marocain traditionnel.

Obtenez la recette : Tajine de chou-fleur au citron et pois chiches

Salade de quinoa citronnée aux pois chiches

Une salade avec des concombres, des tomates et des citrons confits hachés garnis d'herbes.

Cette recette de salade colorée de Se régaler à la maison se réunit en un clin d’œil. Les concombres, les tomates et les olives kalamata sont mélangés avec une vinaigrette au citron confit – et avec des pois chiches et du quinoa riches en protéines dans le mélange, cela peut être une salade de plat principal. Vous pouvez également ajouter des avocats, des radis et du fromage feta pour rehausser les saveurs et les textures de la recette.

Obtenez la recette : Salade citronnée de quinoa aux pois chiches

Pommes de terre épicées

Quartiers de pommes de terre assaisonnés d'épices et d'herbes.

Dans cette recette de salade de pommes de terre de Chez Salima Cuisine, citrons confits, épices marocaines traditionnelles – paprika et harissa (ou poudre de Cayenne ou sauce piquante au piment, si cette dernière n’est pas facilement disponible) – ainsi que de tendres pommes de terre cuites se combinent pour faire un plat d’accompagnement savoureux. La salade accompagne parfaitement les plats copieux.

Obtenez la recette : Pommes de terre épicées

Confiture de citron au citron confit

Un pot de confiture de citron avec des tranches de citron confites.

Si vous voulez explorer les possibilités sucrées des citrons confits, pensez à cette recette du blog culinaire de Benkabbou Ma cuisine marocaine. Dans son blog, Benkabbou décrit le goût de la confiture comme « des citrons caramélisés » qui « ont passé quelque temps au Moyen-Orient ou en Afrique du Nord ». Dégustez-le sur du pain grillé avec du fromage à la crème ou savourez-le avec du yogourt ou de la crème glacée.

Obtenez la recette : Confiture De Citron Au Citron Confit

Questions fréquemment posées

Comment conserver les citrons confits ?

Il est important de laisser fermenter les citrons confits dans un endroit frais et sombre à température ambiante, comme le placard ou le garde-manger. Après un mois, ou lorsque les citrons sont mous et mous, vous pouvez choisir de les conserver au réfrigérateur.

Combien de temps les citrons confits peuvent-ils durer ?

Les citrons conservés peuvent durer des années, dit Benkabbou. En fait, elle partage qu’à la maison, elle a le même pot de citrons confits depuis plus de 10 ans et, comme un bon vin, ils ne font que s’améliorer avec l’âge. « Avec le temps, ils deviennent plus doux [and] un peu amer, mais aussi plus parfumé.

Les citrons confits se gâtent-ils ?

Benkabbou dit que les citrons en conserve ne se gâtent pas, mais vous remarquerez peut-être qu’ils développent un film blanc à leur surface au fil du temps, ce qui est une partie normale du processus de fermentation. « Vous pouvez simplement l’enlever ou le laver », dit-elle.

Existe-t-il des substituts de citron confit que vous pouvez utiliser ?

Il n’y a pas d’équivalent aux notes de saveur des citrons confits, dit Benkkabou, mais si vous êtes pressé, elle recommande d’utiliser la peau de citron. « Utilisez un éplucheur de légumes et enlevez la peau et non la [pith], » elle dit. « Ce sera une saveur différente, mais cela ajoutera une saveur délicieuse. »