Comment surmonter votre peur des hauteurs

Comment surmonter votre peur des hauteurs
MDes millions de personnes partagent une lutte pour surmonter la peur des hauteurs. En fait, jusqu’à 6% de toutes les personnes souffrent d’une forme d’acrophobie, selon la Cleveland Clinic. Il est important de se rappeler que tout le monde se sent vulnérable à certains moments et à sa manière.

Le degré auquel l’inconfort, l’appréhension, l’anxiété ou la peur peuvent se manifester et avoir un impact variera d’une personne à l’autre et en fonction de différents types de luttes ou de scénarios. De plus, avoir certaines peurs et phobies peut également être plus répandu chez ceux qui souffrent d’anxiété généralisée ou de stress chronique et qui ont tendance à être plus paniqués par nature.

Bien qu’il existe de nombreux types de phobies (la «phobie» indiquant qu’il existe une peur profondément enracinée liée à l’exposition à une certaine expérience ou chose), la peur des hauteurs, ou acrophobie, est en tête de liste, et les personnes qui luttent avec elle peuvent avoir peur dans des situations qui les obligent à être au-dessus du sol.

« Les hauteurs peuvent être effrayantes car d’un point de vue évolutif, elles menacent la survie, c’est pourquoi c’est une peur plus courante dans la population générale », explique Kassondra Glenn, LMSW, assistante sociale agréée et consultante thérapeutique chez Diamond Rehab.

Le simple fait d’y penser, par la visualisation ou par des moyens virtuels, peut aussi faire battre le cœur. Les mains peuvent devenir humides et chaudes, et vous pouvez vous sentir étourdi ou étourdi, avec une fréquence cardiaque élevée, une production excessive de cortisol (l’hormone du «stress») et beaucoup, beaucoup de nervosité.

Comment savoir si vous avez peur des hauteurs

Le degré auquel vous avez peur et son influence sur votre vie quotidienne et votre bien-être détermineront si vous avez ou non une phobie ainsi que la façon de surmonter la peur des hauteurs avec l’aide d’un professionnel.

Par exemple, si vous devenez en sueur et anxieux lorsque vous regardez le sol lorsque vous vous tenez au sommet d’une montagne ou que vous êtes assis en préparation pour « sauter » sur une tyrolienne ou un parcours d’acrobatie, vous n’avez probablement pas peur des hauteurs et juste un cas de papillons, qui sont communs et passent généralement rapidement.

Au contraire, ceux qui sont particulièrement sensibles et craignent les hauteurs (avec un niveau de gravité qui serait classé comme une phobie) trouvent que cela perturbe leur vie quotidienne. Pour certains, apprendre à surmonter la peur des hauteurs pourrait changer la vie, ouvrir les portes à de nouvelles opportunités tout en diminuant le stress chronique et les niveaux d’anxiété.

À quoi cela pourrait-il ressembler ? L’appréhension peut venir de petites choses banales, comme monter dans l’ascenseur. De même, vous pouvez être particulièrement effrayé par les montagnes russes ou les balcons, et vous ne pourrez peut-être pas vous rendre à bord d’un avion pour un vol, si votre peur des hauteurs est trop extrême et difficile à surmonter.

«Il peut être plus facile d’éviter les hauteurs ou d’essayer de supprimer la peur, plutôt que d’affronter une peur des hauteurs; cependant, de nombreuses personnes se retrouvent à manquer des expériences ou à lutter avec d’autres aspects de la santé mentale en raison de la peur des hauteurs et veulent donc faire un changement », dit-elle.

Heureusement, la thérapie peut aider, et avec du dévouement, de la patience et de la pratique, cela deviendra plus facile. Certaines thérapies et techniques sont très bénéfiques et le plus souvent utilisées comme traitement pour aider à réduire l’anxiété et la peur et apprendre à surmonter la peur des hauteurs pour un mode de vie plus flexible et capable.

Comment surmonter une peur des hauteurs

Le plus grand défi avec le traitement est que, pour guérir et réduire la peur et le malaise, l’exposition directe à ce qui cause exactement tous les nerfs (dans ce cas, les hauteurs).

Faire face à vos peurs n’est pas facile et nécessite du courage et la capacité de lâcher prise afin que vous puissiez être ouvert aux changements positifs et vivre des choses nouvelles et différentes, et bien en dehors de votre zone de confort.

Il existe deux types de thérapies qui sont les plus efficaces pour le traitement et peuvent accélérer le processus pour surmonter la peur des hauteurs. « La thérapie d’exposition est une exposition progressive à la source de la peur, qui aide les gens à s’adapter à la situation et à s’y sentir plus à l’aise », dit-elle.

« Dans la peur des hauteurs, cela peut ressembler à travailler avec un thérapeute qualifié pour créer des situations où la peur des hauteurs est présente », explique-t-elle. Dans ces situations, vous surmonterez la peur ensemble en relevant des défis IRL, comme monter sur des montagnes russes, faire de l’escalade ou marcher sur un trapèze, par exemple.

Vous affronterez directement vos peurs et découvrirez ce que c’est que d’être plus haut et au-dessus du sol. Une autre thérapie utile est la thérapie TCC, en particulier en tant que traitement initial ou première étape, avant d’utiliser la thérapie d’exposition. (Vous avez probablement besoin des deux pour apprendre à surmonter la peur des hauteurs.)

« La thérapie CBT se concentre sur les pensées, les sentiments et les comportements », dit-elle. Il s’agit donc davantage d’une exposition à la « réalité virtuelle », mettant l’accent sur la modification des anciens schémas de pensée et la résolution des blocages mentaux.

La thérapie CBT utilise également la visualisation, l’imagination et les sens pour changer la façon dont l’esprit et le corps perçoivent et ressentent la situation effrayante, dans le but de réduire l’appréhension et de la rendre moins automatique en réponse aux stimuli. Au fil du temps, vous remarquerez des progrès dans l’entraînement de votre cerveau à de nouvelles façons de penser afin qu’il n’ait plus cette réaction instinctive et ce sentiment de peur à l’avenir.

Conseils à retenir lorsque vous affrontez votre peur des hauteurs

Pour commencer, ne refoulez pas vos émotions et gardez tout pour vous. Trouvez quelques confidents avec qui partager votre expérience et vos difficultés, et laissez-les vous aider tout au long de votre parcours. « Je suggérerais qu’une personne aux prises avec une peur des hauteurs parle avec des personnes qui la soutiennent de son expérience, comme des amis de confiance ou des proches », suggère-t-elle.

« La thérapie de groupe peut également être utile en ce sens qu’elle fournit une communauté liée par des expériences partagées », ajoute-t-elle. Il est plus facile de traiter la peur et de la surmonter lorsque vous ne vous sentez pas seul dans votre peur, comme si vous étiez le seul à la surmonter et que vous étiez tout seul.

La thérapie de groupe signifie que la peur n’est pas unique, et il y a des gens qui se sentent tout aussi effrayés et qui traversent également des obstacles. Et ensemble, vous pouvez vous tenir mutuellement responsables.

Vous ne voulez pas non plus être impatient et abandonner à cause de la frustration. Surmonter votre peur prendra du temps et nécessitera un travail acharné, alors ne vous attendez pas à tort à des résultats immédiats.

« Il est important de ne pas fixer de délai strict pour surmonter la peur des hauteurs et de se rappeler également que chacun est unique à la fois dans l’intensité de sa peur et dans le temps nécessaire pour traiter et atténuer la peur », explique-t-elle.

« En général, la thérapie d’exposition consiste en cinq à vingt séances, tandis que la durée de la TCC est souvent ajustée en fonction des besoins et au cas par cas », dit-elle.

Évitez de vous pousser à l’extrême. Au lieu de cela, rythmez-vous en fonction de la façon dont votre corps se sent et réagit, sans vous comparer à quelqu’un d’autre ou avoir des attentes et des normes trop élevées.

« La thérapie et le fait de surmonter la peur devraient provoquer un inconfort, mais cela ne devrait pas être complètement dérégulé, et aller trop loin trop vite peut retraumatiser et/ou aggraver la peur », dit-elle. N’oubliez pas que le « bon » rythme est celui qui apporte des progrès durables pour un changement durable.