Dans quelle mesure les filtres à eau nettoient-ils *réellement* l’eau ?

Dans quelle mesure les filtres à eau nettoient-ils *réellement* l'eau ?
My chambre d’hôtel était équipée d’un robinet de filtration d’eau pour de l’eau filtrée à la demande. J’ai pensé, super ! Mais après avoir rapidement bu un verre, j’ai immédiatement remarqué que l’eau sentait et avait un goût extrêmement algal et marécageux, comme ce que vous assimilez à un aquarium. Par coïncidence, j’ai commencé à ressentir des symptômes gastro-intestinaux aigus dans les semaines qui ont suivi, avec des tests qui ont finalement confirmé un diagnostic d’infection parasitaire intestinale.

L’eau filtrée était-elle en cause ? Il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude, mais cela se démarque certainement comme un drapeau rouge, et la science dit que c’est possible. L’expérience m’a obligé à regarder de plus près les filtres à eau – quand ils peuvent nous aider, et quand ils peuvent tomber en panne et nous nuire.

Les dispositifs de filtration de l’eau sont de plus en plus utilisés comme contre-mesure pour faire face aux problèmes de qualité de l’eau du robinet en éliminant les produits chimiques, les goûts et les odeurs indésirables de l’approvisionnement public en eau. Bien qu’ils puissent contribuer à accroître la salubrité de l’eau et à améliorer la qualité de l’eau, s’ils ne sont pas correctement entretenus, ils pourraient en fait faire plus de mal que de bien.

Dans quelle mesure les filtres à eau nettoient-ils réellement l’eau ?

La plupart des systèmes de filtration au point d’utilisation utilisent du charbon actif granulaire, conçu pour transformer ce qui sort de votre robinet en une eau de meilleure qualité et au meilleur goût. Ces filtres sont principalement utilisés pour éliminer les contaminants non biologiques en fonction des certifications qu’ils détiennent. La certification de la qualité de l’eau par le biais des normes NSF/ANSI 53 et 42 cible l’élimination d’éléments tels que les métaux lourds, le fluorure et une gamme de produits chimiques organiques volatils, ainsi que des contaminants esthétiques tels que le chlore (pour les problèmes de goût et d’odeur), la chloramine, le fer , et zinc.

Ce qu’ils ne le faites pas éliminer les bactéries. « Vous ne pouvez pas supposer que si le filtre élimine les produits chimiques, il éliminera également les germes », souligne Samantha Nazareth, MD, gastro-entérologue certifiée.

Il est important de ne pas se tromper filtration pour purification. Brita indique clairement que leurs filtres ne sont pas destinés à purifier l’eau, et les fabricants de filtres incluent dans leur documentation qu’ils ne doivent pas être utilisés avec de l’eau microbiologiquement dangereuse, bien que la plupart des consommateurs ne sachent pas si c’est le cas.

Un vieux filtre à eau peut-il vous rendre malade ?

«Les gens peuvent tomber malades à cause de filtres mal entretenus», explique Nancy G. Love, PhD, professeure distinguée et chercheuse primée en génie de l’environnement à l’Université du Michigan. Selon Love, des études montrent que les bactéries se développent bien sur le charbon actif (y compris les filtres au point d’utilisation) et que les filtres peuvent en fait augmenter les niveaux de bactéries dans notre eau potable.

Nous savons que des niveaux sûrs de chlore sont ajoutés à l’eau potable pour fournir une protection contre les épidémies de maladies d’origine hydrique, mais selon Justin Wang, PDG de LARQ, une marque de produits d’hydratation innovants, en éliminant le chlore, les filtres deviennent le terreau idéal pour les bactéries, et la source de contamination.

Une étude qui a testé la qualité microbiologique de l’eau filtrée dans un système de filtre à eau domestique a révélé que, dans certains cas, le nombre de colonies bactériennes dans l’eau filtrée était 10 000 fois supérieur à celui de l’eau du robinet, ce qui suggère une croissance ou une formation de biofilm dans le matériau filtrant. Tout aussi alarmante est la recherche montrant à quel point la composition bactérienne change radicalement à travers un filtre, ce qui peut à son tour influencer notre microbiome intestinal.

Dans certains cas, le nombre de colonies bactériennes dans l’eau filtrée était 10 000 fois supérieur à celui de l’eau du robinet.

« Alors que la grande majorité des bactéries présentes dans l’eau potable sont inoffensives (tout comme les bactéries présentes dans les aliments que nous mangeons) », note Love, « si un agent pathogène était présent, des études ont montré que certains agents pathogènes pourraient être retenus et se développer sur les filtres. ”

Les résultats d’une étude récente démontrent que les filtres peuvent augmenter l’exposition à des agents pathogènes opportunistes qui sont autrement présents en plus petit nombre dans l’eau potable distribuée. « Une eau potable bien entretenue n’aurait pas ces problèmes », déclare Love, « mais un grand bâtiment avec une perte de chlore résiduel dans les étages supérieurs ou une ancienne tuyauterie mal entretenue (comme, peut-être, une chambre d’hôtel ) pourrait avoir un problème.

Les filtres à eau ne sont aussi bons que leur entretien

Étant donné que la plupart des filtres fonctionnent en capturant et en retenant les contaminants, il est important de les remplacer régulièrement pour éviter qu’ils ne deviennent des incubateurs de bactéries. « Les composants du filtre à eau absorbent une quantité finie », explique Wang. « Une fois ce seuil atteint, l’eau peut toujours être recyclée, mais elle n’éliminera aucun contaminant et peut en fait contaminer l’eau à l’inverse avec les bactéries qui se développent dans le filtre. »

Les directives de Brita suggèrent que leurs filtres de pichet standard expirent après 151 litres, tandis que LARQ a conçu son filtre avancé pour durer 227 litres d’eau avant de devoir être remplacé.

« L’utilisation des filtres est notoirement difficile à suivre, et de nombreux consommateurs ne remplacent pas les filtres en temps opportun », explique Wang. « La plupart des filtres traditionnels offrent une recommandation de remplacement générique, comprenant souvent une lumière chronométrée ou un autocollant de rappel pour votre calendrier pour vous rappeler quand remplacer votre filtre. » Le pichet de LARQ fait la surveillance pour vous en suivant la consommation d’eau domestique avec un capteur intégré qui se connecte facilement à une application.

Les filtres à eau ne sont pas une solution miracle

Il serait injuste de s’attendre à ce que la filtration rende par magie toute l’eau totalement sûre, en particulier lorsque le liquide que nous filtrons provient d’une infrastructure vieillissante.

« La filtration de l’eau est une méthode très efficace lorsqu’elle est effectuée comme prévu, mais elle aura du mal si l’on doit filtrer de l’eau provenant d’un système de traitement et/ou de distribution en mauvais état et avec un investissement insuffisant », déclare Love. Une grande partie de l’infrastructure du système de distribution d’eau aux États-Unis vieillit et se détériore, des villes comme Philadelphie s’appuyant toujours sur des tuyaux qui ont été enterrés avant la guerre civile. Les services publics d’eau aux États-Unis et au Canada ne remplacent les tuyaux que tous les 125 ans en moyenne, bien au-delà du délai recommandé pour de nombreux matériaux de tuyaux.

La détérioration des systèmes d’eau potable est vulnérable à une foule de problèmes, affectant la capacité de fournir de l’eau salubre. Au moment où l’eau atteint votre évier, elle peut être contaminée par les accumulations accumulées (rouille, métaux, algues, biofilm, bactéries, virus, parasites, etc.). Selon le Dr Nazareth, un certain nombre d’insectes connus pour causer des infections pulmonaires, sanguines, cutanées et cérébrales ont été trouvés dans le biofilm provenant de sources de pipelines.

Avec des tuyaux cachés sous terre, Love souligne les difficultés à convaincre les gens qu’une infrastructure d’eau « invisible » a besoin d’investissements lorsqu’ils ne peuvent pas le voir, et note que ce sous-investissement nous coûte maintenant.

Une approche à barrières multiples est préférable

Aucune technologie ne fait tout. « L’étalon-or de l’eau potable est l’utilisation d’une approche à barrières multiples, où nous utilisons des technologies à unités multiples pour traiter différents contaminants », déclare Love.

Si votre robinet provient d’un ancien système de distribution d’eau, connu pour avoir des problèmes, ou s’il y a des problèmes de réparation fréquents, Love suggère qu’une option relativement peu coûteuse pour l’eau potable consiste à utiliser un filtre à bloc de charbon actif, puis aussi faire bouillir l’eau pour la désinfecter. Contrairement à son homologue de carbone granulaire, le bloc de carbone – un bloc solide de carbone comprimé – est très efficace pour filtrer de grandes quantités et une variété de contaminants, grâce à sa plus grande surface.

Suite à la crise de l’eau de Flint, dans le Michigan, en 2014, au cours de laquelle l’eau potable de la ville a été contaminée par du plomb, et parce que la plomberie est très ancienne, les stations d’hydratation des écoles de Flint utilisent désormais une approche à barrières multiples, selon Love. L’eau passe à travers un filtre à bloc de charbon actif, suivi d’une membrane, puis d’une lampe UV LED pour trois couches de protection.

Pour une approche multi-barrières à la maison, le pichet LARQ utilise un processus de filtration et de purification en deux étapes utilisant sa lumière LED PureVis UV-C pour éliminer les bio-contaminants. Lors de tests en laboratoire, un cycle de trois minutes de lumière UV-C a éliminé plus de 99% des E. coli et des salmonelles.

Meilleures pratiques lors de l’utilisation d’un filtre à eau

1. Rincer avant chaque utilisation

« Je me méfie en fait de l’eau filtrée qui n’est pas utilisée régulièrement », déclare Love. « Je fais confiance à l’eau filtrée si je connais l’état du filtre, et pourtant je rince toujours le filtre (en laissant couler l’eau) pendant quelques secondes s’il n’a pas été utilisé régulièrement. »

Lorsque vous utilisez des stations d’hydratation dans des espaces publics (pensez aux aéroports), recherchez un voyant lumineux. S’il s’agit d’autre chose que du vert, Love recommande de ne pas l’utiliser. Rincez toujours pendant quelques secondes avant de remplir votre bouteille pour déplacer tout biofilm qui aurait pu s’accumuler.

2. Si possible, évitez l’eau du robinet si vous êtes immunodéprimé

Pour les personnes immunodéprimées ou si l’on fabrique des préparations pour bébés, Love déconseille de boire de l’eau du robinet ou d’utiliser de l’eau filtrée au charbon actif, et privilégie plutôt l’eau par osmose inverse ou l’eau en bouteille purifiée comme meilleures options.

3. Utilisez des filtres lorsque vous voyagez à l’étranger

« La plupart des infections liées à l’eau contaminée que je vois proviennent de ceux qui voyagent à l’étranger », explique le Dr Nazareth, attirant l’attention sur les défis de la consommation d’eau de qualité inconnue. Tenez-vous en à l’eau en bouteille ou apportez une bouteille comme celle de LARQ qui est équipée d’une lumière UV-C. technologie dans le bouchon de la bouteille, et une autre avec un filtre pour une protection multi-barrières.

4. Si l’eau a mauvais goût, c’est probablement

« Notre odorat et notre goût sont notre première ligne de défense », explique le Dr Nazareth. « Nos papilles gustatives et notre nez sont très sensibles aux choses nauséabondes afin de nous protéger. » Donc, si quelque chose a un mauvais goût, c’est probablement le cas.

L’eau filtrée avec une unité entretenue ne devrait pas sentir ou goûter nauséabond, selon Love. Cependant, « si l’eau a une odeur naturelle, cela peut être de la géosmine ou du méthylisoborneal », dit-elle. « Ce sont des composés organiques naturels présents dans les eaux naturelles qui sont très odorants (ils sentent le moisi) mais pas nocifs. » Certaines parties du pays peuvent avoir ces produits chimiques dans leur eau potable traitée, et bien qu’ils soient présents à de très faibles niveaux afin que vous puissiez « Sinon, je n’utiliserais pas d’eau filtrée qui a des caractéristiques désagréables », dit Love.