Football et commotions cérébrales à répétition, neurologue : « Risques à long terme »

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« La commotion cérébrale est un traumatisme crânien traduit dans le sport. Il peut y avoir de la confusion, une désorientation, des symptômes transitoires tels que des troubles de la mémoire, des convulsions et des maux de tête, qui peuvent disparaître dans les 8 à 12 heures pendant lesquelles l'athlète doit être surveillé. Mais si ces symptômes persistent, la commotion cérébrale doit être évaluée par un spécialiste en imagerie.Une méta-analyse récente a montré que les athlètes qui pratiquent des sports qui les exposent à des collisions à grande vitesse ont un plus grand risque de développer des pathologies neurologiques avec perte ou altération de la mémoire des années après la fin de leur commotion cérébrale. Il faut dire que si les signes neurologiques font défaut, ce diagnostic est difficile, dans certains sports, par exemple le football américain, il y a une épidémie silencieuse, réfléchie, mais non dramatisée ». Matilde Leonardi, conseillère de la Sin (Société Italienne de Neurologie) et directrice du Centre de Recherche sur le Coma Fondazione Irccs Istituto Neurologico Carlo Besta de Milan, a pris la parole après l'interview du footballeur français Raphaël Varane qui a dénoncé jouer avec un traumatisme crânien.

Les traumatismes crâniens liés au sport sont très fréquents dans le football américain, le rugby, le hockey et la boxe. Mais cela peut aussi arriver dans toutes les situations dans lesquelles il y a une brusque accélération-décélération de la tête. Même les sports qui ne sont pas strictement définis comme « contact », comme le football, peuvent vous exposer à ce type de traumatisme. « Après un traumatisme crânien, chaque athlète professionnel est soumis à une évaluation médicale – précise Leonardi – qui peut également impliquer le recours à un scanner. S'il n'y a pas de résultat positif, l'athlète restera toujours sous surveillance médicale pendant les premières 24 heures  » Si tout se passe bien ici aussi, après une semaine, vous pourrez reprendre votre routine normale. Il en va de même pour le footballeur amateur qui reçoit un coup à la tête lors d'un match de football et qui, certainement, ne dispose pas de personnel médical.

Sur le front des traumatismes crâniens sportifs. Selon les auteurs de l'étude publiée par « Neurology », les taux sanguins de neurofilament léger (NfL), une protéine libérée par la myéline des cellules nerveuses endommagées, sont élevés chez les athlètes ayant reçu de nombreux coups à la tête, modérés chez ceux qui a subi une seule commotion cérébrale et un faible nombre de témoins sains. « On émet l'hypothèse que la mesure de cette protéine pourrait aider à identifier les athlètes susceptibles d'avoir des conséquences à long terme », conclut Leonardi.