La douleur chronique touche plus de 10 millions d'Italiens, les femmes les plus touchées : les causes

La douleur chronique touche plus de 10 millions d’Italiens, les femmes les plus touchées : les causes

En Italie, plus de 10 millions d’adultes souffrent de douleurs chroniques. L’estimation, la première validée au niveau national, est contenue dans le rapport Istisan « La douleur chronique en Italie et ses corrélats psychosociaux de l’enquête européenne par entretien sur la santé 2019 », publié par l’Institut supérieur de la santé. L’enquête a porté davantage 44 000 participantsdont environ 38 800 ont répondu au court questionnaire sur la douleur chronique, inclus dans l’enquête européenne sur la santé menée par l’Istat.

Les résultats montrent que la douleur chronique affecte environ 4 millions d’hommes et près de 6 millions et demi de femmes et est présent chez 8% de la population âgée de 18-44 ans, avec une augmentation à 21,3% chez les 45-54 ans, à 35% chez les soi-disant «jeunes âgés» (65-74 ans), jusqu’à atteignant 50 % chez les plus de quatre-vingt-cinq ans. Les inégalités de genre se confirment : l’écart des estimations de prévalence entre hommes et femmes commence en effet dès l’âge de 35 ans, et se creuse progressivement au détriment des femmes, avec des pourcentages plus élevés de plus de 15 points chez les personnes âgées (65 ans et plus). Dans l’ensemble, 60 % des adultes souffrant de douleur chronique en Italie sont des femmes.

La répartition sur le territoire est variable, avec un désavantage plus évident au Sud pour les individus de 65 ans et plus. Les causes pouvant être à l’origine, ou en tout cas sous-jacentes à l’apparition d’une douleur chronique, comprennent : une maladie primaire, déjà diagnostiquée, généralement liée à un état douloureux (52 %), un traumatisme (21 %), un une intervention chirurgicale (7 %), une tumeur (3 %). Il existe une part non négligeable de personnes souffrant de douleur chronique qui n’ont pas encore de diagnostic clair de la maladie, 13 %, et qui déclarent une intensité de douleur élevée ou très élevée dans 23 % des cas. Du côté de la santé mentale, jusqu’à 13 % des personnes souffrant de douleur chronique présentent des symptômes dépressifs modérés à sévères, contre moins de 2 % dans la population non affectée.

Il existe une comorbidité entre la douleur chronique et la dépression – souligne l’ISS – au détriment des femmes et des personnes ayant un niveau d’éducation inférieur.

« J’étudie – soulignent les auteurs – comble un manque de connaissances qui, au moins en partie, persiste depuis 2003, l’année au cours de laquelle Harald Breivik et ses collègues de l’Université d’Oslo ont mené une enquête sur la douleur chronique dans les pays européens. La forte prévalence de la douleur chronique dans la population adulte et les autres estimations présentées dans le rapport, faisant par exemple référence à comorbidité, santé mentale, rôle des facteurs sociodémographiques ou impact de la douleur chronique sur le travail et l’invaliditéils proposent un tableau épidémiologique précieux pour l’identification des besoins en matière de diagnostic, de traitement et de réadaptation, pour la définition de modèles de prévention et, enfin et surtout, pour la définition de plans de soutien en matière de protection sociale ».

« Le phénomène ainsi décrit – poursuivent-ils – nécessite une attention adéquate et des mesures fiables et validées. Avec ce premier rapport, l’Institut Supérieur de la Santé inaugure la surveillance épidémiologique de la douleur chronique dans le pays, avec la contribution et la collaboration de la Fondation Istat et Isal ( Institut de recherche et d’étude de la douleur). L’impact informatif que produit ce suivi a permis, déjà en 2020, son inclusion dans le programme statistique national et favorisera, espérons-le, la pleine application de ce que la loi italienne a déjà prévu pour l’accès à la douleur. réseau de thérapies pour tous depuis 2010″.