L’impact environnemental de la consommation de protéines

L'impact environnemental de la consommation de protéines
jees dernières années, la culture diététique en Amérique a fortement mis l’accent sur la consommation de grandes quantités de protéines, et aujourd’hui les États-Unis se classent parmi les meilleurs au monde pour la consommation totale de protéines par habitant. Du point de vue de la santé, manger plus de protéines que ce dont le corps a besoin peut avoir des effets négatifs considérables, notamment une prise de poids, un risque accru de maladie cardiaque et une charge excessive sur les reins, les os et le foie. Mais l’impact environnemental de la consommation de protéines en si grande quantité est tout aussi préjudiciable et d’une grande portée.

Pour commencer, chaque fois que nous consommons plus de protéines que le corps ne peut absorber en une seule fois (dont la quantité est encore à l’étude), l’excès sera stocké sous forme de graisse et/ou filtré par les reins et excrété sous forme d’azote, un élément clé bloc de protéines, et de manière choquante, cela nuit aux voies navigables américaines.

Pourquoi l’excrétion excessive d’azote est un problème environnemental

Une étude récente de l’Université de Californie à Davis a révélé qu’un apport élevé en protéines chez les Américains provoque la lixiviation d’un excès d’azote dans les bassins versants et les systèmes aquatiques des États-Unis par les eaux usées. Étant donné que l’engrais pour les plantes est principalement constitué d’azote, l’excès d’azote dans ces cours d’eau, également connu sous le nom d’eutrophisation, entraînera la prolifération des plantes aquatiques et des algues.

Mais souvent, les espèces qui fleurissent ne sont pas les plus bénéfiques pour l’écosystème en question, provoquant des proliférations d’algues toxiques et des «zones mortes» pour les animaux en raison de la toxicité et de la surutilisation de l’oxygène de ces plantes. Cela peut être dévastateur pour les milieux aquatiques à travers le pays, en particulier les zones côtières. Il peut également polluer l’eau potable précieuse. L’excès d’azote dans l’eau potable se présente généralement sous la forme de nitrate qui, lorsqu’il est consommé en grande quantité, peut interférer avec le transport sain de l’oxygène dans le sang.

Le lien entre la consommation de protéines animales et le changement climatique

Au-delà de ces enjeux criants, la filière élevage dans son ensemble contribue gravement au changement climatique. La production animale contribue à au moins 14,5 % de toutes les émissions totales de gaz à effet de serre dans le monde. Ceux-ci sont liés à la production d’aliments pour le bétail et d’autres intrants comme les antibiotiques, la déforestation pour de nouveaux pâturages, les opérations d’alimentation concentrée (c’est-à-dire les parcs d’engraissement) et les émissions de méthane des vaches elles-mêmes (c’est-à-dire les rots des vaches). Ces impacts sont les plus importants pour les ruminants, comme le bœuf et l’agneau, et suivis de près par la production laitière, porcine, avicole et d’œufs.

Comment réduire l’impact environnemental de la consommation de protéines

En équilibrant votre apport avec la quantité de protéines dont votre corps a besoin, vous pouvez avoir un impact environnemental significatif sur votre environnement local et mondial. UC Davis a découvert que si les Américains s’engageaient seuls dans ce changement, les rejets d’azote dans les systèmes aquatiques américains seraient réduits d’au moins 12 %. Voici quelques conseils simples pour commencer.

1. Connaissez vos besoins en protéines

L’une des premières étapes pour réduire l’impact environnemental de votre alimentation, en particulier du point de vue des protéines, consiste à avoir une idée exacte de la quantité de protéines dont votre corps a besoin. Afin d’obtenir le numéro complètement individualisé ici, vous devez consulter un diététiste. Mais il existe certaines méthodes de calcul qui vous permettront d’atteindre le stade approximatif.

L’un d’eux est un gramme de protéines par kilogramme de calcul de poids corporel. La plupart des gens auront besoin de 0,8 gramme à 1,2 gramme de protéines par kilogramme de poids corporel par jour, selon leur niveau d’activité. La personne moyenne devrait tirer environ 0,8 gramme. Pour calculer vos besoins selon cette méthode, convertissez simplement votre poids corporel en kilogrammes et multipliez par 0,8. Vous pourriez être surpris de voir à quel point ce nombre peut vous sembler « petit », mais c’est un peu le but.

2. Optez pour des sources de protéines végétales

Manger des sources de protéines animales à faible empreinte carbone, comme indiqué ci-dessus, est une bonne première étape, mais mieux encore, essayez d’opter pour des protéines végétales. Certaines des options ici incluraient les noix, les graines, les haricots, les légumineuses, les lentilles, le tempeh et le tofu. Non seulement ces dernières contiennent moins de cholestérol et de graisses saturées que les protéines animales, mais elles fournissent certains de vos besoins quotidiens en fibres, ce qui en fait un choix plus sain.

Il existe également tout un marché pour les produits de viande alternatifs, de votre burger végétarien ordinaire jusqu’aux marques de produits comme Beyond et Meati où vous pouvez à peine dire que vous ne mangez pas de bœuf haché ou de poitrine de poulet panée. . En ce qui concerne ces alternatives, certaines sont définitivement plus saines que d’autres. Essayez de choisir des options avec moins d’ingrédients que vous reconnaissez.

3. Considérez les protéines animales locales, régénératives ou nourries à l’herbe

Si vous recherchez des protéines animales plus durables, essayez de rechercher des options régénératives, locales ou nourries à l’herbe. L’agriculture régénérative, en particulier lorsqu’il s’agit d’élever du bétail, implique un processus appelé pâturage en rotation. Cela signifie que les animaux sont continuellement déplacés d’un pâturage à un autre, évitant ainsi qu’une zone ne soit surpâturée. Cela aide à restaurer et à maintenir une santé optimale du sol grâce à la croissance continue des plantes et à la réintroduction saine de l’azote provenant des déchets animaux.

Ces conditions vont en fait séquestrer le carbone de l’atmosphère dans le sol grâce à une croissance saine des plantes et des racines tout en réduisant, voire en éliminant, le besoin d’engrais chimiques et d’aliments transformés pour animaux. Cela aide également à réduire le ruissellement d’azote des animaux qui pollue les cours d’eau, comme c’est souvent le cas dans les parcs d’engraissement. De plus, il aide à rééquilibrer les écosystèmes et à protéger les insectes vitaux comme les pollinisateurs. Souvent, lorsqu’un produit dit « nourri à l’herbe », c’est ce que cela signifie.

Sur le plan local, bien que tous les producteurs de viande locaux ne fonctionnent pas de cette manière, ils adoptent généralement des pratiques plus respectueuses de l’environnement que ce que vous trouverez à l’épicerie. De plus, il y a moins d’émissions associées au transport. Mais le véritable avantage pour les producteurs locaux est que vous pouvez leur poser des questions sur leurs pratiques de production.

Il convient de noter que certaines études ont montré que le bœuf nourri à l’herbe émet techniquement plus d’émissions par livre que les animaux traités au grain ou élevés en parc d’engraissement, car la durée de vie de la vache sera plus longue pour atteindre le poids de transformation et produira donc plus de méthane. à travers sa durée de vie. De plus, les animaux entièrement nourris à l’herbe nécessitent plus de terres agricoles que le grain fini. Même ainsi, le consensus général dans la communauté de la durabilité est que les avantages et le potentiel de séquestration du carbone de l’agriculture régénérative dépassent de loin ces statistiques. De plus, si les Américains mangeaient de la viande de manière plus modérée, ils auraient moins besoin des grandes quantités de viande produites dans notre pays par les parcs d’engraissement et les élevages concentrés.

4. Adoptez une alimentation équilibrée

Si la détermination de vos besoins en protéines vous semble trop compliquée, il existe d’autres moyens d’équilibrer votre apport en protéines sans avoir à sortir la calculatrice. Une alimentation équilibrée est un moyen d’y parvenir. Cela signifie que dans la plupart des repas et des collations, vous incluez une source de protéines, de glucides complexes, de graisses saines et de fruits ou de légumes. En mangeant d’une manière qui inclut tous les groupes d’aliments, vous vous assurez que vous ne mangez pas trop d’un groupe d’aliments tout en obtenant une gamme équilibrée de macro et de micronutriments. Il existe d’excellentes visualisations de ce à quoi cela devrait ressembler, celle que je recommande vivement est l’assiette saine de Harvard qui illustre une assiette de repas équilibrée composée de ¼ de source de protéines, ¼ de grains entiers, ½ de produits (fruits et légumes) et un côté de sain graisse.

5. Achetez des fruits de mer durables

Bien que les fruits de mer soient à la fois délicieux et nutritifs, ils peuvent faire partie des choix de protéines les moins durables. Près de 90 % des stocks mondiaux de poissons sont surexploités ou déjà épuisés. Mais il existe des moyens de faire des choix plus durables, il suffit de poser les questions percutantes de votre poissonnier.

La méthode de capture, en particulier pour les gros poissons, est importante car de nombreuses pêcheries utiliseront de grands filets muraux qui captureront beaucoup plus d’espèces de poissons qu’elles n’en recherchent, également appelées prises accessoires. Les prises accessoires, lorsqu’elles sont capturées à grande échelle, auront un impact énorme sur l’écosystème marin de cette zone. Que ce soit en discutant avec votre poissonnier ou en parcourant les emballages alimentaires, recherchez des termes comme attrapé à la perche, sans DCP, attrapé à l’école, banc libre et attrapé à la canne, indiquant que le produit a été attrapé d’une manière qui n’a eu qu’un impact minimal sur l’environnement. La vie marine.

Essayez également les fruits de mer situés plus bas dans la chaîne alimentaire. Bien qu’ils aient parfois mauvaise réputation, les sardines, les anchois, les palourdes, les moules et les huîtres sont tous des choix vraiment délicieux qui auront un impact environnemental moindre car leurs cycles de croissance rapides leur permettent de se repeupler plus rapidement. Il y a beaucoup plus à dire sur ce sujet, alors consultez seawatch.org pour plus d’informations.