Peste bubonique en Oregon, l’expert : « Elle n’est plus présente en Europe, pas de panique »

Peste bubonique en Oregon, l'expert : "Elle n'est plus présente en Europe, pas de panique"

« En Europe », donc en Italie aussi, « la peste n’existe pas. Il a été éradiqué. Aucun cas de peste n’a été décrit depuis la Seconde Guerre mondiale. Ne paniquez pas ». C’est ainsi que Nicola Decaro, directeur du département de médecine vétérinaire de l’Université de Bari et président du Collège européen de microbiologie et de médecine vétérinaire, commente à Adnkronos Health le cas de peste bubonique signalé dans l’Oregon, aux Etats-Unis, chez une personne qui aurait été infectée par son chat.»Si vous revenez avec un chat d’une zone où la peste est endémique », le conseil est de « contacter le vétérinaire » uniquement en présence de symptômes.. Comme on le fait toujours, commente-t-il, « quand le chat est malade ».

C’est toujours « la même peste » du Moyen Âge et des « Fiancées » de Manzoni. « La peste humaine est une maladie infectieuse causée par la bactérie Yersinia pestis – explique Decaro – une forme très grave qui se manifeste chez l’homme par la peste bubonique ou pneumonique. La bactérie attaque les ganglions lymphatiques, les fait augmenter de volume et les ulcère : donc bubonique. La forme pulmonaire présente des symptômes respiratoires. Classiquement, il s’agit d’une maladie de rongeurs sauvages et, dans le passé, elle a provoqué de très graves épidémies, notamment suite à un contact avec des rats infectés et, le plus souvent, avec des puces de ces rongeurs ». Ayant disparu sous nos latitudes, « la peste ne résiste que dans certains territoires asiatiques et africains, mais aussi dans une partie de l’Amérique du Sud et des Etats-Unis, où existent quelques espèces sensibles » qui rendent difficile son éradication.

« Les réservoirs de la maladie sont en effet de petits mammifères comme les rongeurs sauvages, mais aussi des mustélidés comme la mouffette, le vison et le furet. Le chat – poursuit l’expert – peut occasionnellement être infecté par contact avec le rat infecté ou, plus encore. rarement, à partir de la piqûre d’une puce de rat. Le chat développe la maladie comme l’homme et transmet l’infection directement à l’homme, à partir des lésions développées – comme il semble dans ce cas – plus que pour la puce. Même le chien pourrait transmettre la maladie , mais moins que le chat, car les rongeurs sont la proie du chat.  » La maladie est un événement rare.  » Au cours des 50 dernières années, aux États-Unis, il y a eu 500 cas de peste chez l’homme et 10 % sont transmis avec certitude par le chat – rappelle le professeur, membre de la Société Italienne des Sciences Vétérinaires (Sisvet) – Il y a eu 14 morts humaines entre 2000 et 2020. La maladie est moins mortelle parce que nous avons des antibiotiques, mais il est encore nécessaire un diagnostic précoce , car la bactérie est agressive et peut rapidement aggraver les conditions cliniques, rendant le traitement inefficace ».