Qu’est-ce que le champignon Cordyceps et les avantages du Cordyceps

Qu'est-ce que le champignon Cordyceps et les avantages du Cordyceps

Ma maman était une mère de la terre. C’était un esprit curieux qui aspirait à comprendre et à débloquer davantage le miracle du monde qui nous entoure. Elle croyait en la bonté inhérente de la nature et en son désir de guérir autant qu’elle était consciente que nos propres corps humains vulnérables sont sujets à l’autodestruction. Elle m’a parlé des radicaux libres et des antioxydants quand j’étais trop jeune pour saisir de tels concepts, a fait pousser des légumes biologiques dans sa cour de banlieue entretenue avec amour tout en élevant quatre enfants et en travaillant à plein temps, et a prêché les nombreuses vertus d’innombrables herbes chinoises, plantes et remèdes. Ma mère était une véritable encyclopédie de connaissances visant à bien entretenir ses enfants.

Je n’ai jamais compris à quel point elle était toujours en avance sur les tendances de la santé holistique. Alors même qu’elle luttait pour sa vie contre le cancer de l’estomac, elle n’a jamais abandonné l’espoir que de la terre jaillissent les secrets de la longue vie. C’est à cette époque que j’ai eu vent pour la première fois du terme « champignons fonctionnels ».

Ma mère avait lu des études récentes sur le cordyceps suggérant que les champignons pourraient stimuler les cellules immunitaires et pourraient même combattre certains virus et cancers. Ainsi, lorsque le Memorial Sloan Kettering Cancer Center a inclus la mention du cordyceps dans ses documents de référence (avec une mise en garde indiquant qu’une étude plus approfondie est nécessaire), nous nous sommes embarqués. Nous sommes allés en ligne et avons commandé plusieurs types des 400 espèces connues de ces champignons endoparasitoïdes pour elle, ne sachant pas encore exactement ce qu’ils promettaient, mais confiants qu’elle l’a fait.

Depuis lors, ce miracle médical oriental s’est hissé au premier plan du monde du bien-être. En 2020, Well+Good a prédit que les champignons fonctionnels deviendraient plus grands que nature cette année, et ils avaient raison. Adaptogènes, nootropiques, cordyceps – ce sont quelques-uns des plus grands mots à la mode pour les produits de bien-être qui ont émergé au cours de cette deuxième année de la pandémie de COVID-19.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Le monde entier a lutté pour persister sous la contrainte du stress, contrairement à tout ce que nous avons connu auparavant depuis le début de la pandémie ; beaucoup ont lutté contre une fatigue émotionnelle, mentale et physique sans précédent. En conséquence, nous espérons – tout comme ma mère l’a fait – que les champignons magiques pourraient apporter un certain soulagement ou une résolution. (Et le font-ils jamais.)

Mais que sont exactement les cordyceps et qu’est-ce qui les différencie des adaptogènes et des nootropiques ? Ici, nous faisons appel à cinq experts pour aider à expliquer l’accent mis sur l’un des plus anciens acteurs de soutien de la médecine traditionnelle chinoise qui est enfin au centre de l’attention.

Qu’est-ce que le champignon cordyceps ?

Bien que des centaines d’espèces de cordyceps existent, pour nos besoins, elles sont généralement séparées en deux types, Cordyceps sinensis et Cordyceps militaris. Le terme général utilisé pour catégoriser un groupe de champignons ascomycètes connus pour se développer – êtes-vous prêt ?

L’herboriste certifiée par le conseil d’administration et directrice de l’éducation du nouveau chapitre, Charlotte Traas, entre dans les détails. « Un autre nom pour Cordyceps sinensis est » champignon chenille « ; il infecte les chenilles et prend ensuite le contrôle de leur corps, finissant par les consommer et les tuer… dégoûtant, non ? » elle rit. Mais comme l’explique plus loin Traas, « Ce type de champignon est extrêmement précieux car les chasseurs de champignons doivent aller chercher les corps des chenilles et les ramasser. En fait, les cordyceps sont aussi historiquement fortement associés à la royauté chinoise, utilisés uniquement par les empereurs, et appelés «or doux» car le prix du sinensis authentique peut varier de 13 000 $ à plus de 140 000 $ le kilo.

Les Cordyceps militaris, en revanche, sont un peu plus acceptables pour l’esprit et le portefeuille. Ces souches sont plus souvent cultivées en laboratoire et nourries avec un substrat, puis récoltées, explique Traas. Khoury partage également qu’ils peuvent être reproduits en laboratoire sur de la sciure de bois, des copeaux de bois, du compost ou de la paille.

Pourquoi les cordyceps et autres champignons fonctionnels sont-ils si chauds en ce moment ?

Traditionnellement cru par les praticiens de la médecine orientale comme Tom Marciano, docteur en médecine chiropratique et acupuncteur certifié, pour aider à équilibrer l’énergie yang dans le corps, les cordyceps sont depuis longtemps populaires en médecine traditionnelle chinoise (MTC) pour traiter divers symptômes et affections.

« La médecine traditionnelle chinoise utilise une ancienne théorie des cinq éléments pour identifier et harmoniser les déséquilibres entre le yin et le yang », explique Marciano. C’est ce que moi, en tant que sino-américain, j’ai grandi en comprenant les énergies « chaudes » ou « refroidissantes », pas trop différentes du concept occidental démodé des « humeurs ». « Pour simplifier à l’excès, ce déséquilibre est exprimé par des symptômes de maladie, que des concoctions à base de plantes sont formulées pour traiter en fonction des organes ou des éléments qui doivent être tonifiés ou calmés », ajoute-t-il.

Bien que le champignon cordyceps soit utilisé dans la MTC depuis plus de 5 000 ans pour traiter le Jing (alias l’essence du rein), il n’a pas attiré trop l’attention du monde occidental jusqu’en 1993, dit Traas. « C’est à ce moment-là que certaines coureuses de fond chinoises du championnat du monde ont attribué leur succès, notamment en battant trois records du monde, au cordyceps. »

Comme le dit Sandra Carter, MA MPH, Ph.D., docteur en médecine préventive et co-fondatrice d’Om Mushroom Superfood, « Le monde occidental rattrape enfin les anciennes traditions de l’Orient, et davantage de recherches confirment les divers avantages de champignons uniques et fonctionnels ont été publiés. Avec une éducation et une sensibilisation accrues, il y a un énorme intérêt pour le pouvoir que les champignons peuvent apporter à la santé immunitaire et cognitive, aux performances sportives, et plus encore. En effet, de nombreuses nouvelles études scientifiques commencent à comprendre les bienfaits du cordyceps cordycépine et de l’ergostérol, entre autres, qui se sont tous révélés avoir des propriétés anti-inflammatoires, neuroprotectrices, hypoglycémiantes et rénoprotectrices. Le Dr Carter dit également que ses produits cordyceps aident les consommateurs à améliorer leur endurance naturellement en soutenant la respiration, l’apport d’oxygène et la fonction cellulaire, ce qui est un énorme attrait pour les athlètes. « La recherche a montré que le cordyceps peut aider à augmenter l’endurance mesurée par Max V02, un test qui montre la capacité globale d’un athlète à faire de l’exercice à haute intensité pendant une longue durée. »

Dans cette veine, le Dr Carter soulève l’excellent point que « nous constatons également une augmentation considérable de la demande des consommateurs pour les adaptogènes, y compris les champignons ».

En quoi les adaptogènes et les nootropiques diffèrent-ils des cordyceps ?

Les adaptogènes sont généralement définis comme des plantes, des herbes et des racines non toxiques qui peuvent aider à renforcer la résistance et la tolérance du corps aux formes de stress physiques et émotionnels. « Les adaptogènes aident également à réduire le mécanisme de combat ou de fuite qui peut causer de l’anxiété et des effets nocifs sur la santé globale », explique le Dr Carter. Et ce n’est pas une surprise pour elle qu’ils se soient propagés si rapidement. « Avec les nombreux défis de cette l’année dernière, les gens recherchent des produits naturels qu’ils peuvent utiliser quotidiennement pour les aider à faire face à l’anxiété, à la dépression et à d’autres problèmes liés au stress », dit-elle.

Les nootropiques, d’autre part, sont des suppléments qui peuvent contribuer à améliorer les performances mentales, ce qui a également été un sujet brûlant ces derniers temps, car beaucoup luttent contre l’épuisement professionnel. « Les nootropiques sont des composés qui contribuent à faciliter l’amélioration des fonctions cérébrales, liées à la mémoire, à la créativité ou à la santé nerveuse en général », explique le Dr Carter. De manière générale, tous les cordyceps sont des adaptogènes, mais ils ne sont peut-être pas tous nootropiques. Khoury dit que le Cordyceps sinensis est le meilleur pour l’endurance et le soulagement du stress, tandis que le Cordyceps militaris est le meilleur pour l’exercice intense et la stabilité de l’humeur.

Conseils d’achat pour le champignon cordyceps

Avant d’acheter, gardez à l’esprit que vous devriez parler à un médecin avant d’essayer des cordyceps, des adaptogènes ou des nootropiques. Et comme tous les suppléments, ils ne sont pas réglementés par la FDA. (Et ce n’est pas parce qu’ils sont tous plus populaires et dans des emballages plus sophistiqués qu’aucun produit n’est plus vertueux que les herboristeries de Chinatown et de Flushing, dans l’État de New York, où j’accompagnais ma mère quand j’étais enfant.)

Lors de la recherche de produits cordyceps, le Dr Carter recommande de rechercher ceux qui contiennent le champignon fonctionnel entier et de rechercher où il a été cultivé. « Tous les champignons sont des bioaccumulateurs, ce qui signifie qu’ils accumulent tout ce sur quoi ils poussent », dit-elle. « Lorsqu’il est cultivé dans un environnement contenant des métaux lourds et des pesticides, tout cela se retrouvera dans le produit final. » Pour cette raison, le Cordyceps militaris cultivé en laboratoire est souvent un pari plus sûr. « Sinensis est également extrêmement rare, il est donc difficile de trouver des échantillons authentiques. » Lors de l’achat de militaris, Traas dit également de rechercher une entreprise qui vérifie l’ADN de leurs champignons, comme New Chapter.

De plus, gardez à l’esprit qu’en MTC, les herbes et les suppléments ne sont pas destinés à être autonomes ; ils ont plutôt tendance à jouer un rôle dans un composé. « La médecine traditionnelle chinoise travaille souvent vers l’équilibre dans le corps et n’utilise généralement pas une herbe ou un champignon exclusivement », explique Traas. C’est pourquoi vous trouverez souvent des cordyceps et d’autres formes de champignons mélangés à d’autres herbes bénéfiques. Par exemple, Carter’s Om Mushroom Superfood Master Blend contient trois espèces différentes de champignons fonctionnels (y compris les cordyceps), ainsi que d’autres adaptogènes botaniques. Son Immune Multi Boost ajoute de la vitamine C.

Les mélanges montagnards Toodaloo de Khoury facilitent également l’obtention de votre solution mélangée. Les mélanges de noix combinent plus de 30 superaliments et herbes adaptogènes, dont le chaga, la crinière de lion, l’ashwagandha et la maca, et sont disponibles en cinq saveurs, comme Smoke Show BBQ, Slow Your Roll Maple et Deja Brew Coffee.

Mais encore une fois, quelle que soit la manière dont vous souhaitez incorporer des cordyceps, des nootropiques, des adaptogènes ou des champignons fonctionnels dans votre alimentation, tous ces experts disent de consulter d’abord votre médecin avant de vous lancer trop fort dans cette tendance. Une fois que vous avez reçu la bénédiction, envisagez d’essayer le cordyceps et ses frères. Après tout, tout se résume à une question : Croyez-vous en la magie ?

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