Thérapie génique contre les boutons de fièvre : un traitement expérimental élimine 90 % du virus

Thérapie génique contre les boutons de fièvre : un traitement expérimental élimine 90 % du virus

Progrès vers une thérapie définitive contre l'herpès simplex, le virus qui provoque des cloques gênantes et récurrentes sur les lèvres, appartenant à la même « famille » responsable de l’infection génitale. Des scientifiques du Fred Hutch Cancer Center de Seattle (États-Unis) ont en effet démontré, dans des études précliniques, qu'une thérapie génique expérimentale contre les boutons de fièvre était capable d'éliminer plus de 90 % du virus de l'organisme, selon des données publiées dans ' Nature Communications' par l'équipe dirigée par Keith Jerome, chercheur à la division Vaccins et maladies infectieuses chez 'Fred Hutch'.

« L'herpès – a expliqué Jérôme – est très sournois. Il se cache entre les cellules nerveuses et se réveille ensuite et provoque des cloques douloureuses sur la peau que beaucoup ressentent. Notre objectif est de guérir enfin les gens de cette infection ». Là thérapie génique expérimentale implique l'injection dans le sang d'un mélange de molécules d'édition génétique – une technologie qui permet de corriger les « lettres » individuelles de l'ADN de manière ciblée et précise – qui « recherchent » le virus de l'herpès dans l'organisme. Le mélange injecté contient des virus modifiés en laboratoire qui agissent comme vecteurs, ainsi que des enzymes qui fonctionnent comme des ciseaux moléculaires. Une fois que le vecteur atteint les sites où se trouve le virus de l'herpès, des ciseaux moléculaires coupent les gènes du virus pour les endommager afin de les rendre inefficaces ou de les supprimer définitivement.

« Nous utilisons – a souligné la première auteure de l'étude, Martine Aubert – une enzyme méganucléase qui coupe l'ADN du virus de l'herpès en deux points différents. Ces coupures endommagent tellement le virus qu'il ne peut pas se réparer. C'est pourquoi les systèmes de réparation de le corps reconnaît l’ADN endommagé comme étranger et s’en débarrasse. » Utilisation de modèles murins de l’infection, thérapie expérimentale il a éliminé 90% du virus de l'herpès simplex 1 (Hsv-1, qui touche principalement les lèvres) après une infection labiale, et 97 % du Hsv-1 après une infection génitale. Il a fallu environ un mois pour que les souris traitées présentent ces réductions, et la réduction du virus a semblé devenir plus complète avec le temps. De plus, les chercheurs ont découvert que la thérapie génique contre le HSV-1 entraînait une réduction significative de la fréquence et de la quantité d’excrétion virale.

« Si vous parlez aux personnes qui vivent avec l'herpès – a souligné Jérôme – beaucoup s'inquiètent du fait que leur infection puisse être transmise à d'autres. Notre nouvelle étude – a ajouté le scientifique qui travaille dans cette direction depuis des années – montre que nous pouvons réduire à la fois la quantité de virus à l’intérieur du corps et la quantité de virus éliminée. » L'équipe de Fred Hutch a également simplifié le traitement d'édition génétique, le rendant plus sûr et plus facile à réaliser. Dans une étude de 2020, l’équipe de recherche a utilisé trois vecteurs et deux méganucléases différentes. La dernière étude utilise un seul vecteur et une méganucléase capables de couper l'ADN du virus en deux endroits.

« Notre approche simplifiée de l'édition génétique – précise Jérôme – il est efficace pour éliminer le virus de l'herpès et a moins d'effets secondaires sur le foie et les nerfs. La thérapie sera donc plus sûre pour les personnes et plus facile à réaliser, car elle contient moins d'ingrédients ». Les scientifiques de Fred Hutch considèrent les résultats obtenus comme encourageants, mais pour traduire les résultats en traitements pour les personnes, il est nécessaire de se concentrer maintenant sur Dans le même temps, les chercheurs s’efforcent d’adapter la technologie d’édition génétique pour cibler également les infections à Hsv-2, et pas seulement à Hsv-1 comme cela a été fait jusqu’à présent.

Le virus de l'herpès simplex est une infection courante et permanente une fois que les gens sont infectés. Les thérapies actuelles ne peuvent que supprimer, mais pas éliminer complètement les symptômes, notamment les ampoules douloureuses. Selon l'Organisation mondiale de la santé, environ 3,7 milliards de personnes de moins de 50 ans (67 %) sont atteintes du HSV-1, responsable de l'herpès buccal. On estime que 491 millions de personnes âgées de 15 à 49 ans (13 %) dans le monde sont atteintes du HSV-2, responsable de l'herpès génital.