Marcher l’auto-réflexion: comment c’est une façon de se connaître

Marcher l'auto-réflexion: comment c'est une façon de se connaître

OLorsque ma famille vivait en Espagne, ma mère avait l’habitude de nous déposer mes frères et moi à l’école, puis de marcher quatre miles avec un groupe d’autres femmes expatriées. Ils se rencontraient chaque matin pour marcher et parler. C’était un rituel qui a conduit beaucoup d’entre eux à devenir des amis pour la vie.

En tant que jeune adolescent, je pensais que c’était le « truc de maman » le plus ennuyeux qui ait jamais existé. Maintenant, dans la trentaine, je comprends.

Jusqu’à mon récent déménagement de Portland, Oregon, j’avais un rendez-vous hebdomadaire avec l’un de mes amis les plus proches. Pendant des années, qu’il pleuve ou qu’il pleuve (et généralement de la pluie), nous nous sommes rencontrés le dimanche et avons parcouru le réseau de sentiers à travers Forest Park, parcouru des sentiers de cascade dans les gorges ou parcouru nos quartiers pendant quelques heures. C’était l’occasion de sortir de nos propres têtes, de parler de la vie et de s’émerveiller de petites choses : les crocus pointant au-dessus du sol en février, un hibou somnolant sur une branche, l’odeur des fleurs de cerisier en pleine floraison.

Lorsque la pandémie a frappé pour la première fois en 2020, j’ai commencé à me promener quotidiennement – parfois trois fois par jour, comme un chien – parce que je savais que je reviendrais toujours me sentir mieux qu’au départ. Je vivais seule et ces petites promenades apaisaient mon anxiété, me rappelaient de ralentir et de prendre la vie heure par heure, ou minute par minute, et de concentrer mon attention sur ce que je pourrait contrôle dans mon univers immédiat quand le reste tournait. Ils m’ont aussi fait me sentir plus comme si j’étais dans le monde, moins isolé.

Les bienfaits de la marche pour la santé physique, le bien-être mental et la créativité sont bien documentés. La marche est un moyen naturel de soulager le stress et nous, les personnes valides, la tenons souvent pour acquise. Bien que, même si les filles sexy ont tendance à marcher, la marche est encore trop souvent considérée comme « insuffisante » pour être considérée comme un « véritable » exercice. Dans une culture qui mesure généralement l’estime de soi en fonction de la maximisation de la productivité, la marche peut être considérée comme une perte de temps. Pourquoi marcher une heure quand on peut courir 15 minutes puis se remettre au travail ?

Mais je dirais que c’est ce rythme plus lent qui nous permet de mieux nous connaître – et c’est l’un des avantages les plus sous-estimés de la marche.

La vie peut être chaotique et semble s’accélérer à mesure que nous vieillissons. Mais la marche peut aider à ralentir cette ruée sans fin. Le rythme plus calme et plus tranquille nous permet d’être plus attentif à ce qui se passe en nous et autour de nous. Lorsque vous faites du vélo ou de la course, vous êtes généralement plus concentré sur l’avancement, et vous ne remarquerez peut-être pas cette limace de banane géante ou le colibri qui se promène. Mais si nous sommes obligés de prendre plus de temps pour aller d’un point A à un point B par un simple mouvement répétitif, nous finirons souvent par regarder à l’intérieur, parfois sans vraiment nous en rendre compte. Une étude de 2021 a même révélé que les avantages autoréflexifs de la marche étaient à égalité avec ce que vous pourriez retirer d’une séance de thérapie.

La marche peut également ralentir notre sens du temps. Cela n’est jamais plus évident pour moi que lorsque je suis en randonnée de plusieurs jours. Faire du sac à dos quatre ou cinq jours dans les bois peut sembler des semaines. Marcher un pèlerinage de 700 milles sur 45 jours le long du Camino del Norte et de Primitivo en Espagne l’été dernier a duré six mois. Au cours de ces voyages, j’ai l’impression d’avoir vécu une mini-vie dans une vie. Le temps s’étire, mes sens s’aiguisent et ma connexion au monde qui m’entoure s’approfondit.

Lorsque tout ce que vous avez vraiment à faire chaque jour est de marcher, manger, dormir, répéter, votre espace mental peut s’étendre. Vous devez vous écouter à chaque pas et faire face à vos problèmes plus immédiatement sans la distraction de la vie normale. Chaque personne que j’ai rencontrée lors de l’un de ces pèlerinages a été affectée intérieurement d’une manière à laquelle elle ne s’attendait pas.

Et dans ce temps ralenti, même quand j’ai mal aux pieds et que je suis fatigué et que je veux lancer mon sac à dos sur la montagne, je deviens plus honnête avec moi-même. Ma voix intérieure devient plus forte, plus forte, et j’apprends à écouter et à mieux faire confiance à cette voix. J’apprends à maintenir des limites plus claires, à comprendre mes limites et à croire davantage en moi. J’apprends à quel point j’ai peu besoin d’être comblé.

Et même si une grande aventure de randonnée comme le Pacific Crest Trail ou le Camino de Santiago n’est pas une possibilité ou même un désir pour beaucoup de gens, je dirais toujours que faire des promenades régulières chaque semaine peut nous donner l’espace pour mieux nous connaître, que ce soit nous sommes seuls ou pas.

La marche est devenue l’endroit où je me sens le plus moi-même. C’est un rappel qu’en fin de compte, malgré tout le bruit de ce monde, la vie doit être appréciée étape par étape.