Pourquoi « tester » vos résolutions du Nouvel An avant le 1er janvier

Pourquoi « tester » vos résolutions du Nouvel An avant le 1er janvier

TVers la fin de chaque année, je me surprends à déplorer à quel point mes routines de santé et de remise en forme ont glissé à l’approche des fêtes de fin d’année. Eh bien, je vais juste exploiter cette énergie de résolution du Nouvel An en janvierje me dis.

Cette année, j’ai décidé, ce sera différent. (Et je le pense vraiment cette fois-ci !) Oui, je sais que la plupart des résolutions du Nouvel An échouent de manière épique. J’ai donc commencé à me demander : que se passerait-il si je « testais » certaines résolutions tout de suite ? Plutôt que d’attendre un nouveau départ artificiel dicté par le calendrier, je pouvais jouer avec des changements de comportement dès que je m’en sentais appelé. Et juste peut-être, en essayant de mettre en œuvre des améliorations avant Le 1er janvier pourrait conduire à une plus grande cohérence une fois que la nouvelle année arrivera. Fini les attentes de perfection immédiate ; avec une attitude de curiosité et d’expérimentation !

Experts dans cet article
  • Carla Marie Manly, PhD, psychologue clinicienne, experte en épanouissement de la vie et auteur de Rendez-vous intelligent, La joie de la peuret Vieillir joyeusement
  • Elyse D. Schunkewitz, LCSW, assistante sociale clinicienne agréée à New York et entraîneuse personnelle basée sur le cerveau
  • Jamila Jones, LCPC, fondatrice de Reclaiming Minds Therapy

En particulier, il y a quelques habitudes saines que je souhaitais intégrer dans ma vie :

  1. Faire une promenade dehors avec mon partenaire tous les matins
  2. S’engager à éteindre les lumières avant 22h15 tous les soirs de la semaine

Pour concevoir un plan réussi – et découvrir si mon idée d’essai routier avait un sens scientifique – j’ai fait appel à trois experts en psychologie. Tous ont convenu que le simple fait de se fier au sentiment de « nouveau départ » de janvier peut conduire à abandonner rapidement nos plans les mieux conçus. Malheureusement, nous ne devenons pas des personnes différentes comme par magie lorsque le calendrier change. Étant donné que les recherches montrent que la plupart des résolutions ont tendance à faiblir vers la deuxième semaine de janvier, la psychologue clinicienne Carla Marie Manly, PhD, m’a conseillé de mener mon expérience pendant au moins trois semaines. Mais plus c’était long, mieux c’était si je voulais que ça colle. «De nombreuses recherches montrent qu’il faut en moyenne plus de deux mois pour qu’un comportement devienne automatique», m’a-t-elle expliqué.

Alors… comment s’est déroulée l’expérience ? Au total, mes « pré-résolutions » m’ont donné un nouvel aperçu de toute cette tradition. Voici ce que j’ai appris.

Il vaut mieux commencer lentement

Elyse D. Schunkewitz, travailleuse sociale clinique agréée et entraîneuse personnelle basée sur le cerveau, m’a suggéré de commencer mon expérience en observant mes comportements actuels, éventuellement via une pratique de journalisation : « Si vous ne comprenez pas comment vous êtes adopter des habitudes en ce moment, alors comment allons-nous savoir à quoi ressemble une amélioration ? »

Une fois que je suis consciente de ma base de référence, dit-elle, je peux définir et suivre des objectifs visant une amélioration lente et progressive. Combien de buts ? « S’engager dans une activité à la fois est la meilleure option pour garantir que vous ne vous épuisez pas au point de ne pas changer vos habitudes », explique Schunkewitz.

« Parfois, le changement peut être inconfortable et difficile parce qu’il n’est pas familier, et non parce qu’il est malsain. » —Jamila Jones, LCPC

Mon plat à emporter : Idéalement, j’aurais expérimenté une résolution et une seule résolution. Cependant! On pourrait faire valoir que les résolutions que j’ai choisies forment ce que les psychologues appellent une « pile d’habitudes », puisque les deux comportements se soutiennent mutuellement. Lorsque je me couche à l’heure, je dors généralement suffisamment pour que me promener le lendemain matin soit un régal et non une corvée. À l’inverse, le soleil du matin et l’activité physique m’aident à me détendre à l’heure du coucher. Gagnant-gagnant.

That said, the next time I make a resolution, I’ll be following Schunkewitz’s advice of implementing one at a time, ideally by stacking any new habit on top of a longer-established one in order to keep the changes manageable.

Your “why” is what keeps you going

Ever impulsively made a New Year’s resolution based on external expectations or societal norms? Same. Jamila Jones, LCPC, founder of Reclaiming Minds Therapy, encouraged me to dig (much) deeper: “Are these things actually in alignment with the life that you want for yourself? With the version of yourself that you want to show up as?”

By taking a few weeks at the end of the year to try out my ideas while reflecting on who I really am and what I really want, I (hopefully) got closer to setting goals grounded in what Jones calls “inspired action”—that is, behavior aligned not only with the vision I see for my ideal future self, but also with my current environment and circumstances.

We tend to make time for what’s truly important to us. By contrast, resolutions based on what we think we should do are likely to fail—fast. “When you feel an internal connection to your resolution, and it feels rooted in what you know to be true about yourself, then you typically will be able to connect to it for a longer period of time,” Jones says.

My takeaway: Strolling around the neighborhood every morning isn’t really about the exercise. It’s about undistracted quality time with my S.O. and enjoying some gentle movement outdoors to start my day on a positive note. Put another way, this resolution is a daily vote for two major priorities in my life: my romantic relationship and my mental health. Even when I was tempted to hit snooze instead, those motivations kept me going. If I were a betting woman, I’d say this is one habit I’ll be able to stick with come 2024.

Choose curiosity, not criticism

Dr. Manly points out that many of us delegate New Year’s resolutions to our inner critic. “That critical mind is often tied to perfectionism inherited from society or our parents,” she says. The problem, of course, is that perfectionism carries the weight of an all-or-nothing paradigm: “If I don’t fulfill my resolutions flawlessly, I will have failed utterly.” That internal monologue likely sounds familiar to those of us who have guiltily discarded ambitious resolutions before January is over.

To avoid this pitfall, Dr. Manly suggests assigning any resolutions to an internal compassionate researcher: “Learn to step back and nonjudgmentally observe what’s going on. What’s preventing you from making it to that yoga class? What happens right before you eat all the chocolate chip cookies?” When—not if—a resolution doesn’t get checked off one day, Dr. Manly says, I shouldn’t consider that a « failure. » Rather, I should simply reflect on why it didn’t happen—and stay open to revising the original resolution.

My takeaway: Two weeks into this experiment, I was forced to perfection-proof my resolutions when I was cast in a play that rehearses on weeknights until 9:30 p.m.. My revised definition of success now looks like turning the lights off between 10:15 and 11 p.m., waking up 30 minutes later than before, and taking a shortened walk the next morning.

This wasn’t my original plan, but it allowed me to keep at it in a way that worked given my new circumstances. Otherwise, I’d be leaving myself vulnerable to what psychologists call the “what-the-hell” effect, when a minor slip-up encourages giving up entirely.

Play the long game

At the three-week mark, Jones suggested I reflect on my progress so far with a generous mindset. “Give space and credence to what changes you have made,” she told me. “Sometimes change can be uncomfortable and hard because it’s unfamiliar, not because it’s unhealthy.” In my case, writing this piece was an opportunity to reflect on the challenging moments in my experiment and to let those hiccups inform my strategy going forward. For instance, even though a 10:15 p.m. bedtime wasn’t always feasible, I realized I can still work to avoid the revenge bedtime procrastination that pushes it even later.

Schunkewitz’s final advice to me: Keep going, with love. “Gentle self-compassion is about when you need to give yourself a break and show yourself some love and healing,” she explained. “Fierce self-compassion is about when you push yourself to do something even if you don’t want to, because it’s good for you.”

My takeaway: Some mornings, breaking my walking streak by sleeping in will be in my best interest. Other days, pushing myself to get up and get out will be the right choice. Now that I know what these resolutions actually feel like in practice, I feel more confident that I’ll know the difference when either situation arises down the line.

This experiment with a new perspective on New Year’s resolutions. Sure, it’s still tempting to buy into the clean-slate mindset offered by a brand-new year. But if the intention is important to me, what am I waiting for? Here’s to the (realistic, gradual, and flexible) resolutions that start today.

Tags: Conseils de remise en forme, Conseils d’auto-soins