Que signifient vraiment les dates d'expiration ?

Que signifient vraiment les dates d’expiration ?

POV : Vous êtes prêt à creuser dans un grand pot de houmous, et même si vous auriez pu jurer que vous avez acheté l’article il y a moins d’une semaine, vous êtes désemparé de constater que la date d’expiration est passée depuis longtemps. Soupir.

Avant de vous diriger directement vers la poubelle avec votre conteneur condamné de houmous aux poivrons rouges rôtis, gardez à l’esprit que les dates d’expiration ont tendance à être des recommandations plutôt que des délais stricts.

Pour en savoir plus sur ce que signifient vraiment les dates légèrement effacées estampillées sur le côté de votre contenant de houmous (etc. etc.), nous avons parlé avec Francisco Diez-Gonzalez, PhD, directeur du Center of Food Safety de l’Université de Géorgie. , qui ont mis en lumière la manière d’aborder ces aliments. Selon l’expert, dans la plupart des cas, les aliments sont plus que probablement sûrs à consommer après leur expiration, mais certains aliments doivent être abordés avec plus d’attention. Plus d’avance sur l’interprétation des dates de péremption et les aliments les plus sujets à la détérioration qui ne valent pas la peine de risquer de manger après leur date.

Une explication approfondie de ce que signifient vraiment les dates d’expiration

Selon le Dr Diez-Gonzalez, expert en sécurité alimentaire et professeur, les dates de péremption ne sont pas aussi précises ou aussi rigoureusement appliquées que vous le supposez probablement. « Les dates de péremption signifient qu’une entreprise peut garantir la pleine qualité du produit s’il est consommé dans ce délai. Cela ne signifie pas nécessairement que le produit va se détériorer au moment où la date de péremption est passée », explique le Dr Diez-Gonzalez. Fondamentalement, ils ne sont pas une date limite pour savoir quand la nourriture va se gâter. Au contraire, la plupart des dates de péremption indiquent la qualité maximale estimée d’un produit.

Du point de vue du consommateur, cela est important pour plusieurs raisons. « Si un produit se détériore avant la date de péremption, le consommateur peut demander un remboursement », explique le Dr Diez-Gonzalez. Cependant, il note que si un client consomme le produit au-delà de la date de péremption, une entreprise a un argument valable quant à la raison pour laquelle elle pourrait ne pas être tenue responsable si quelqu’un tombait malade. De plus, le Dr Diez-Gonzalez souligne que les dates d’expiration sont pas basé sur des mesures de sécurité (c’est-à-dire si un produit peut vous rendre malade ou non) mais plutôt sur la qualité garantie d’un produit jusqu’à un certain moment (c’est-à-dire si un produit va avoir bon goût ou non).

Selon le professeur, cela tend à être l’idée fausse numéro un lors de l’interprétation des dates d’expiration. « Les produits ne seront pas dangereux au moment où une date de péremption est dépassée, ce qui est une idée fausse très courante. La façon dont les entreprises déterminent ces dates d’expiration est souvent un peu un jeu de devinettes », explique le Dr Diez-Gonzalez. Bien que des modèles mathématiques ou des expériences d’essais et d’erreurs puissent être associés à la détermination d’une date d’expiration appropriée pour un produit, plusieurs facteurs peuvent modifier ces estimations, ce qu’il est important de garder à l’esprit. À savoir, des facteurs environnementaux – comme la façon dont ce produit a été stocké et à quelle température ou s’il y avait un risque de contamination une fois le produit ouvert – qui peuvent rendre les dates de péremption complètement inutiles en termes de sécurité alimentaire pour un consommateur.

« Les produits ne seront pas dangereux au moment où une date de péremption est dépassée, ce qui est une idée fausse très courante. La façon dont les entreprises déterminent ces dates d’expiration est souvent un peu un jeu de devinettes. » – Francisco Diez-Gonzalez, PhD

Les aliments qu’un expert en sécurité alimentaire déconseille de garder en retard

Alors que oui, les dates d’expiration ont tendance à être des recommandations lâches, le Dr Diez-Gonzalez note quelques catégories d’aliments qu’il déconseille fortement de garder en retard. En tête de liste se trouvent les aliments réfrigérés, en particulier le lait, le fromage (principalement le fromage à pâte molle et frais), les crudités nécessitant une réfrigération, les aliments préparés, la viande crue ou décongelée (qui doit être consommée dans les trois à cinq jours suivant la date d’emballage) , et la laitue en sac, qui sont toutes susceptibles de se gâter très rapidement.

En tête de liste se trouvent les aliments réfrigérés, en particulier le lait, le fromage (principalement le fromage à pâte molle et frais), les crudités nécessitant une réfrigération, les aliments préparés, la viande crue ou décongelée (qui doit être consommée dans les trois à cinq jours suivant la date d’emballage) , et la laitue en sac, qui sont toutes susceptibles de se gâter très rapidement.

À l’inverse, le Dr Diez-Gonzalez dit également que certains aliments peuvent avoir une date de péremption des mois et des mois à l’avance, mais peuvent se gâter avant même d’atteindre cette date désignée. « Si un produit n’est pas ouvert, ses caractéristiques resteront intactes et ne seront pas soumises à une contamination externe. Cependant, dès que vous ouvrez un produit, en particulier ceux réfrigérés ou ceux qui nécessitent une réfrigération à l’ouverture, il commencera à se gâter plus rapidement car il a été introduit à une contamination externe à ce stade. Par exemple, si vous trempez une cuillère dans un pot de sauce tomate et que vous le réfrigérez, vous avez contaminé le produit », explique le Dr Diez-Gonzalez. De même, il déconseille fortement de boire directement dans un pichet de lait ou de jus – malgré ce que vous avez pu voir dans les films – car les milliers de bactéries qui vivent dans votre bouche peuvent être transférées dans le récipient et accélérer sa détérioration.

Cela dit, la rapidité avec laquelle un produit se gâte peut également dépendre de son emballage et de ses ingrédients. Le Dr Diez-Gonzalez note que certains produits sont conçus pour conserver la fraîcheur le plus longtemps possible à l’esprit ou ont des caractéristiques qui aident à prolonger naturellement leur conservation. «Le ketchup ou les aliments fermentés comme les cornichons ou la choucroute en sont un excellent exemple en raison de leur acidité élevée, ce qui les rend plus résistants à la détérioration ou à la croissance de micro-organismes nocifs. Des produits comme le ketchup, la moutarde et la mayonnaise sont fabriqués avec du vinaigre très acide qui aide à prévenir la croissance microbienne », dit-il. Pourtant, ils peuvent se gâter. En règle générale, il recommande de ne pas conserver les produits comme ces condiments plus de quelques mois une fois ouverts, même si leur date de péremption a des années d’avance.

D’un autre côté, le Dr Diez-Gonzalez note que les aliments surgelés non ouverts (emballés dans une installation stérile et de qualité alimentaire) qui n’ont pas été décongelés et recongelés sont beaucoup plus flexibles en ce qui concerne les dates d’expiration. Cependant, leur saveur peut diminuer avec le temps.