Qu’est-ce que l’empoisonnement à la caféine, selon un toxicologue médical

Qu'est-ce que l'empoisonnement à la caféine, selon un toxicologue médical

SBien sûr, certaines de mes habitudes alimentaires auraient besoin d’être modifiées, mais il y en a une que je ne peux pas imaginer abandonner un jour : commencer ma journée avec une délicieuse tasse de café. *Cue le chant des anges.*

À vrai dire, la promesse d’une délicieuse tasse de thé – qu’elle soit agréable et chaude via une infusion froide ou croustillante sur de la glace via une infusion froide – et la poussée de caféine qui en découle sont à peu près la seule force motrice qui me fait sortir du lit tous les matins. Je prends généralement ma deuxième portion avant midi, et peut-être une autre (et peut-être même un autre) selon le jour à portée de main.

Si vous êtes comme moi – ou peut-être même allez-vous au-delà d’une poignée de tasses de café ou de boissons caféinées par jour – il est essentiel de savoir combien de caféine c’est trop. Bien sûr, votre corps vous le fera probablement savoir par le biais de nervosité, de nervosité ou de troubles du sommeil… mais y a-t-il une limite précise à laquelle la consommation de caféine devient toxique ?

Pour déterminer les détails du potentiel d’empoisonnement à la caféine, nous avons consulté Edward Boyer, MD, PhD, médecin urgentiste spécialisé en toxicologie médicale au Wexner Medical Center de l’Ohio State University.

Sensibilité à la caféine vs intoxication à la caféine

Tout d’abord, il vaut la peine de connaître la différence entre les signes de sensibilité à la caféine et la toxicité à grande échelle et sur le pont. « Une mauvaise réaction à la caféine inclurait la nervosité, ainsi que l’hypervigilance et une miction accrue », explique le Dr Boyer. L’empoisonnement à la caféine, en revanche, « se caractérise par une fréquence cardiaque élevée, souvent dramatique, une pression artérielle très basse, des vomissements et des convulsions ».

« Une mauvaise réaction à la caféine inclurait la nervosité, ainsi que l’hypervigilance et une miction accrue », explique le Dr Boyer. L’empoisonnement à la caféine, en revanche, « se caractérise par une fréquence cardiaque élevée, souvent dramatique, une pression artérielle très basse, des vomissements et des convulsions ».

Vous aurez probablement une idée de la quantité de caféine que vous pouvez tolérer par essais et erreurs. (Peut-être aimez-vous votre java quotidien, mais les symptômes indésirables ont tendance à se manifester si vous le buvez à jeun ou au moment où vous atteignez votre troisième tasse de la journée.) Pourtant, un véritable empoisonnement à la caféine nécessite une attention médicale immédiate. « Cela se produit lorsqu’une personne prend trop de caféine sur une courte période », poursuit le Dr Boyer. « Quiconque a une crise après avoir consommé de la caféine est gravement malade et doit être évalué immédiatement. »

Quelle quantité de caféine peut être toxique ?

Le Dr Boyer dit que quelques circonstances atténuantes dicteront le potentiel d’empoisonnement à la caféine. « La quantité de caféine qui peut être toxique dépend du temps qu’une personne a mis pour ingérer la caféine, de la tolérance à la substance et d’autres facteurs », dit-il. « Les personnes plus jeunes et celles qui ont une tolérance limitée sont également à risque d’empoisonnement à la caféine. »

En ce qui concerne les chiffres précis, la FDA note que les effets toxiques se manifestent généralement par la consommation rapide d’environ 1 200 milligrammes de caféine en peu de temps. La quantité de caféine dans votre infusion de choix variera en fonction de nombreux facteurs, y compris, mais sans s’y limiter, votre méthode d’infusion et la température de l’eau. Pourtant, en moyenne, vous pouvez vous attendre à ingérer environ les quantités suivantes par portion :

  • Café infusé de 8 onces : 96 milligrammes
  • Espresso de 1 once : 64 milligrammes
  • Café instantané de 8 onces : 62 milligrammes

De plus, le café standard n’est pas la seule source de caféine que vous pouvez siroter un jour donné. Le café décaféiné contient également des traces de caféine, à environ 15 milligrammes par tasse de 16 onces. Le thé blanc, vert et noir contiendra de 14 à 62 milligrammes par portion, et le thé décaféiné peut contenir jusqu’à 12 grammes de caféine par portion. Ensuite, il y a les boissons énergisantes, qui contiennent généralement entre 80 et 150 milligrammes de caféine par huit onces : l’équivalent de deux canettes de 12 onces de soda caféiné.

Il pourrait être utile de faire des calculs mentaux pour voir combien de caféine vous consommez au cours d’une journée donnée afin de vous assurer que vos habitudes restent dans une fourchette saine. « Certaines autorités [including the FDA] recommandent aux individus de limiter leur consommation de caféine à 400 milligrammes par jour », partage le Dr Boyer. Bien sûr, cette limite variera en fonction de votre tolérance à la caféine.

« Certaines autorités [including the FDA] recommandent aux individus de limiter leur consommation de caféine à 400 milligrammes par jour », partage le Dr Boyer. Bien sûr, cette limite variera en fonction de votre tolérance à la caféine.

La ligne du bas

Le Dr Boyer note que l’empoisonnement à la caféine est devenu plus courant ces dernières années, notamment en raison de la consommation accrue de boissons énergisantes à haute teneur en caféine et de suppléments de caféine pure. Cependant, tout n’est pas sombre : « L’intoxication grave à la caféine, qui peut être mortelle, reste rare », note-t-il. Selon les données de la National Library of Medicine, moins de trois douzaines de décès dus à une intoxication à la caféine ont été signalés au cours de la dernière décennie. De plus, un traitement médical immédiat au début de l’empoisonnement à la caféine, signalé par une augmentation massive de la fréquence cardiaque, des vomissements et des convulsions, offre des résultats très favorables.

Ces points pris en compte, vous ne devriez pas (au propre comme au figuré) perdre le sommeil en dégustant une ou même quelques tasses de café par jour. Mais si vous ressentez des symptômes révélateurs associés à la consommation de caféine ou si vous vous rendez compte que vous êtes peut-être un peu trop proche de cette limite supérieure quotidienne de 400 milligrammes, cela pourrait valoir la peine de réduire vos gorgées. Pour ma part, je continuerai à profiter de mes quelques tasses de caféine jusqu’à l’heure du déjeuner… mais je réfléchirai probablement à deux fois avant d’aller bien au-delà la prochaine fois que j’aurai besoin d’un remontant à midi.