Rougeole, il existe une variante en Italie : ce que disent les experts

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Une variante de la rougeole identifiée en Italie. Le vaccin est-il efficace ? Y a-t-il un risque que le variant se propage ? Quel est le scénario ? Les tests identifient-ils le variant ? Les questions sont répondues par les experts consultés par Adnkronos.

« Le virus de la rougeole est plutôt stable. Les variantes antigéniques ne posent pas de problèmes à notre réponse immunitaire : ceux qui sont vaccinés ou qui ont déjà eu la rougeole n’ont rien à craindre avec les nouvelles variantes« , dit-il à Adnkronos Salute Pier Luigi Lopalcoprofesseur d’hygiène à l’Université du Salento, la découverte de cas de rougeole dans le nord de l’Italie avec une mutation pouvant échapper aux tests de diagnostic.

« Le vaccin utilisé – souligne Lopalco – continue d’être efficace. Certains tests de diagnostic peuvent présenter des problèmes car ils peuvent ne pas identifier correctement le virus.. Variante ou pas, la rougeole reste toujours une maladie redoutable. Toute personne qui n’est pas vaccinée doit courir se faire vacciner. »

La nouvelle mutation du virus de la rougeole identifiée dans le nord de l’Italie « n’est pas préoccupante. La maladie est toujours la même et il existe un vaccin efficace ». Le problème est la plus grande difficulté « d’identifier la pathologie avec des tests » et cela pourrait « falsifier les données liées au programme d’élimination du virus d’Europe, avec des cas qui peuvent s’échapper », explique-t-il pour sa part. Giovanni Rezzaprofesseur extraordinaire d’hygiène à l’Université Vita-Salute San Raffaele de Milan.

Pour l’instant, rappelle-t-il, « les cas liés au variant sont assez rares et sporadiques. Le problème est donc plutôt limité. Mais il est important en termes de surveillance, car en Europe il y a un plan pour éliminer la rougeole ». Élimination « qui n’a pas encore eu lieu et nous avons encore des foyers importants dans certains pays, comme la Roumanie par exemple ». Or, conclut-il, « le fait que certains cas, avec la nouvelle variante, puissent échapper aux tests pourrait fausser les résultats du contrôle en nous faisant penser qu’elle est éliminée alors qu’en réalité elle ne l’est pas ».

« Le La rougeole sera un problème majeur dans les mois et années à venir, nous aurons une résurgence d’adultes avec des cas compliqués et aussi un impact sur le Service National de Santé. Nous avons dit à plusieurs reprises qu’il faut revenir à la prévention des maladies infectieuses, mais aujourd’hui on a peur de parler de maladies infectieuses et de vaccinations car nous avons souvent une attitude de déni des problèmes », déclare Matteo Bassetti, directeur des maladies infectieuses de l’hôpital polyclinique San Martino de Gênes, faisant le point sur la situation de la rougeole en Italie, en discutant avec Adnkronos.

En ce qui concerne l’étude menée par l’Université de Milan, en collaboration avec l’Institut Supérieur de la Santé, publiée dans ‘Eurosurveillance’, qui a identifié une nouvelle variante de la rougeole en Italie, qui affecte les tests moléculaires de diagnostic, les rendant moins sensibles. « Je ne pense pas qu’il soit inquiétant d’avoir une variante de la rougeole qui n’est pas détectée par les tests – souligne Bassetti – Il s’agit d’une infection qui se révèle lors du diagnostic clinique et qui présente des signes sans équivoque comme l’éruption cutanée. Le virus évolue et mute et peut être contracté dans d’autres pays. »

« Nous avons deux types de problèmes avec la rougeole. Le premier est que les cas augmentent au niveau européen. Et il s’agit d’un problème de réduction de ce qu’on appelle l’immunité collective, qui est très difficile à maintenir pour cette infection qui, avant le Covid, « était en tête » du « classement » de contagiosité, telle est l’analyse du virologue Fabrizio Pregliasco, qui a commenté à Adnkronos Salute.

« Maintenant, les nouvelles variantes d’Omicron le sont encore plus, mais la rougeole a toujours un indice de transmissibilité R0 d’environ 15 cas », c’est-à-dire qu’un cas en provoque 15 autres dans une population sensible. Il est donc « très contagieux par voie respiratoire et la baisse de la couverture vaccinale crée ce problème. Ensuite, il y a la question du variant identifié en Italie : ce que les collègues ont identifié, c’est le fait que ce virus aussi évolue, il n’est pas granitique ». Mais tout présente aussi un aspect positif : c’est le signe que la surveillance fonctionne », ajoute-t-il.

Depuis janvier 2024, cinq cas ont été confirmés dans la ville métropolitaine de Milan et dans ses environs en Lombardie, tous classés comme génotype D8, ont expliqué les auteurs de l’étude, des chercheurs de l’Université de Milan et de l’Institut supérieur de la santé. Ce travail, observe Pregliasco, « nous fait comprendre que le virus de la rougeole est vivant et qu’il existe aussi des variantes en Italie. Les personnes qui ont eu une infection importée de Thaïlande et d’autres endroits et ils ont mis en évidence une variante qui doit être surveillée. Et c’est beau, car cela signifie que les systèmes de biologie moléculaire permettent aujourd’hui de suivre le virus. C’est donc plutôt un problème de diagnostic » que pose le nouveau variant, « c’est-à-dire que pour optimiser les tests, il faut les calibrer. C’est l’élément. Mais heureusement, ces variations « du virus de la rougeole » sont très rares et ne sont pas aussi impressionnantes et systématiques que cela arrive avec le Covid ».

Ce sont des variantes, souligne le virologue, professeur à l’Université d’État de Milan, « qui n’affectent pas la maladie, mais il s’agit seulement d’éventuels faux négatifs dans les tests et évaluations de l’efficacité du vaccin ». Pour l’instant le vaccin est valable et de plus ce sont des cas numériquement très limités. Il s’agit actuellement d’un problème scientifique ayant des implications pour le développement de tests. Considérons cela comme un élément positif, un signe que la surveillance fonctionne. »