6 façons dont posséder un chien peut considérablement augmenter votre longévité

6 façons dont posséder un chien peut considérablement augmenter votre longévité

jeAu cours de la dernière année, la vie de mes parents a pris une tournure remarquable, pour le mieux. Tous deux âgés de 80 ans, ils ont retrouvé une nouvelle vitalité physique et mentale, marchant plusieurs kilomètres par jour, rencontrant de nouvelles personnes et étant capables de s’accroupir sans transpirer. Cette transformation n’est pas le résultat d’un élixir magique ou d’un nouveau médicament ; c’est l’incroyable influence de Maisy, un chiot qui a rejoint la famille il y a un peu plus d’un an.

Bien que le lien entre la possession d’un chien et le bien-être ne soit pas nouveau, des preuves récentes mettent en lumière les différentes manières dont nos amis à quatre pattes peuvent être des alliés pour nous aider à vieillir avec grâce et à rester en bonne santé à mesure que nous vieillissons. Voici six de leurs avantages de longévité les plus puissants.


Experts dans cet article
  • Erika Friedmann, PhD, chercheuse en interaction animal-humain
  • Glenn Levine, MD, cardiologue

Posséder un chien peut conduire à un cœur plus sain

De nombreuses études ont exploré l’impact de la possession d’un chien sur la santé cardiovasculaire. En reconnaissance de ces études, l’American Heart Association (AHA) a même publié une déclaration scientifique en 2013 liant la possession d’un chien à un risque réduit de maladie cardiovasculaire. Plus récemment, une méta-analyse publiée dans la revue scientifique Circulation : qualité et résultats cardiovasculaires ont découvert que posséder un chien est associé à un risque de décès réduit de 17 pour cent, en particulier les décès causés par une maladie cardiovasculaire, qui se sont révélés être 20 pour cent moins probables.

Les propriétaires de chiens sont plus actifs

Le lien entre prendre soin d’un chien et être plus actif physiquement ne surprend pas Glenn Levine, MD, cardiologue et auteur principal de la déclaration scientifique de l’AHA. En effet, la plupart des propriétaires d’un chien le promènent régulièrement et « une activité physique accrue est clairement bénéfique pour le risque cardiovasculaire et la santé cardiovasculaire », dit-il.

Cette activité accrue (les propriétaires font en moyenne 2 700 pas de plus par jour par rapport à ceux qui n’ont pas de chien) aide les gens à atteindre l’objectif de 150 minutes d’activité physique modérée par semaine recommandé par les Centers for Disease Control and Prevention. Malheureusement, cet avantage de posséder un chien ne s’étend pas à ceux qui optent pour le programme d’exercices « itinérance dans le jardin » pour leurs chiots.

Pourtant, même le besoin régulier de se pencher pour ramasser des jouets (et des crottes) contribue à développer la mobilité et la force en position accroupie, ce qui peut créer une stabilité fonctionnelle dans tout le bas du corps et le tronc.

Interagir avec un chien diminue le stress

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vous vous sentez plus calme après avoir caressé un chien ? En effet, le simple fait d’interagir avec un chien active le système nerveux parasympathique, réduisant ainsi le stress et augmentant la sensation de relaxation.

“It is not implausible to speculate that people who own dogs have one more companion, are less lonely if they’re living single, probably have less anxiety. We know dogs are a good ‘treatment’ for acute stress,” says Dr. Levine. And this backs up those heart health benefits that Fido can offer, too: While “negative psychological health is associated with increased cardiovascular risk, on the flip side, positive psychological health is associated with better cardiovascular risk,” Dr. Levine adds.

Dogs are motivators for self-care and healthy routines

Daily dog care routines, which include feeding, walking, and grooming, provide structure and a sense of purpose, which is important for mental well-being, especially as we get older. However, dogs are more than just companions. According to Dr. Levine, the sense of responsibility we feel toward our pets can inspire us to take better care of ourselves, encouraging us to adopt healthier habits like smoking less, adhering to medication regimens, and attending medical appointments and health screenings.

Dog owners have better cognitive health

A recent study tracking the well-being of a group of pet owners over several years found a link between dog ownership and better cognition. While for most people, cognitive function deteriorates with age, dog owners had increased cognitive abilities as measured on two tests—the Boston naming test, which assesses language, and the Digit Symbol Substitution test, which correlates with a person’s ability to do everyday tasks.

What particularly surprised Erika Friedmann, PhD, the study’s lead author, was that there was no significant difference in cognitive changes between people who walked their dogs and those who didn’t. While this suggests once again that the benefits of dog ownership go beyond the extra exercise, more studies are needed to confirm this.

Having a dog can create a stronger social life

Have you ever noticed how dogs can spark conversations with others while you’re out and about? Dog walking opens the door to a better social life by improving connections with others and reducing isolation. In a 10-day British experiment, a study participant had three times more interactions on the days she was accompanied by a (non-attention-seeking) dog compared to the days she went about her activities alone. And when it came to striking up conversations with strangers? The presence of the dog was a game-changer, leading to 65 interactions over five days compared to just three without the dog!

While experts advise against adopting dogs solely for health benefits, Dr. Friedmann highlights the importance of enabling older people to keep their dogs as long as possible, by, for example designing age-friendly communities that accommodate dogs, providing assistance such as dog walkers, and ensuring the safety and well-being of dogs when their owners are hospitalized. Such an approach could go a long way to keeping dog owners healthier—and happier—for longer.


Les articles Well+Good font référence à des études scientifiques, fiables, récentes et robustes pour étayer les informations que nous partageons. Vous pouvez nous faire confiance tout au long de votre parcours de bien-être.
  1. Levine, Glenn N et coll. « Propriété d’animaux de compagnie et risque cardiovasculaire : une déclaration scientifique de l’American Heart Association. » Circulation vol. 127,23 (2013) : 2353-63. est ce que je:10.1161/CIR.0b013e31829201e1

  2. Kramer, Caroline K et al. « Propriété de chien et survie : un examen systématique et une méta-analyse. » Circulation. Qualité et résultats cardiovasculaires vol. 12,10 (2019) : e005554. est ce que je:10.1161/CIRCOUTCOMES.119.005554

  3. Dall, Philippa Margaret et coll. « L’influence de la possession d’un chien sur les mesures objectives de l’activité physique libre et du comportement sédentaire chez les personnes âgées vivant dans la communauté : une étude cas-témoins longitudinale. » Santé publique BMC vol. 17,1 496. 9 juin 2017, est ce que je:10.1186/s12889-017-4422-5

  4. Motooka, Masahiko et coll. « Effet de la promenade du chien sur l’activité nerveuse autonome chez les personnes âgées. » La revue médicale d’Australie vol. 184,2 (2006) : 60-3. est ce que je:10.5694/j.1326-5377.2006.tb00116.x

  5. Friedmann, Erika et coll. « Posséder un animal de compagnie et maintenir la fonction cognitive chez les personnes âgées résidant dans la communauté : données probantes de la Baltimore Longitudinal Study of Aging (BLSA). » Rapports scientifiques vol. 13,1 14738. 7 septembre 2023, est ce que je :10.1038/s41598-023-41813-y

  6. Friedmann, Erika et Heesook Son. « Le lien homme-animal de compagnie : comment les humains en bénéficient. » Les cliniques vétérinaires d’Amérique du Nord. Pratique des petits animaux vol. 39,2 (2009) : 293-326. est ce que je:10.1016/j.cvsm.2008.10.015

  7. McNicholas, J et GM Collis. « Les chiens comme catalyseurs des interactions sociales : robustesse de l’effet. » Journal britannique de psychologie (Londres, Angleterre : 1953) vol. 91 (partie 1) (2000) : 61-70. est ce que je:10.1348/000712600161673


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