Ironman Recovery : Conseils d'un compétiteur vétéran

Ironman Recovery : Conseils d’un compétiteur vétéran

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Alors que certaines personnes préfèrent passer un samedi Netflix et se détendre, pour Jill Walker, il n’y a rien de mieux que de partir pour une baignade de 2,4 milles, suivie d’une balade à vélo de 112 milles, et couronnée par une course de 26,2 milles – alias un Triathlon Ironman.

Walker a terminé son premier Ironman en 2007 et a été immédiatement accro. « J’ai juste, vous savez, aimé être là-bas toute la journée », dit-elle. « Quelle meilleure façon de passer une journée que de nager, de faire du vélo et de courir ? »

C’est pourquoi, au cours des 16 dernières années, elle a complété 68 de ces triathlons d’endurance extrême. Ce calcul équivaut à plus de quatre Ironmans par an. À titre de comparaison, l’athlète moyen prend environ cinq ou six mois pour s’entraîner pour ce genre de course, puis encore deux à quatre semaines pour récupérer par la suite.

Walker ne fait pas exactement la moyenne, cependant. Plus tôt cette année, elle et son mari, Dougin, ont terminé six courses Ironman sur six continents en six semaines dans le cadre de leur quête pour rejoindre « le club » des personnes qui ont fait tous les Ironman du monde (un club dont il y a actuellement seulement cinq membres). L’année dernière, ils ont terminé deux Ironman en un week-end – un à Kalmar, en Suède, samedi, suivi d’un autre à Copenhague, au Danemark, dimanche. Le couple basé à Tampa, en Floride, s’est même marié sur le parcours de vélo lors de l’Ironman 2022 à Cozumel avant de terminer le reste de la course. Occasionnel.

La clé numéro un de Walker pour récupérer suffisamment bien pour concourir si souvent

Cela soulève la question suivante : comment diable quelqu’un peut-il garder son corps non seulement en bonne santé, mais suffisamment récupéré pour participer à des événements d’endurance majeurs si rapprochés ? (Et Walker est compétitive – au cours de son défi de six semaines sur six, Walker a remporté son groupe d’âge aux Philippines et a pris la deuxième place au Brésil.)

« Le sommeil est ma superpuissance », admet Walker. « Je reçois, en moyenne, neuf à 10 heures par nuit. » Même dans les hôtels étrangers, ou dans les avions les jours de voyage, elle dort bien, dit-elle. «Je peux simplement m’allonger n’importe où et aller dormir. Une fois que ma tête touche l’oreiller, c’est comme si j’entrais dans le coma », plaisante-t-elle.

Jill Walker. Photo de Patrick McDermott/Getty Images pour Ironman

Cette capacité à dormir aide à expliquer comment Walker peut gérer un volume aussi élevé. Comme les experts vous le diront, le sommeil est l’outil de récupération musculaire le plus puissant dont nous disposons. « Le sommeil non-REM est associé aux niveaux les plus élevés de libération d’hormone de croissance au cours d’une journée, permettant aux muscles de guérir et de se développer », a déclaré Ben Smarr, professeur à l’Université de Californie à San Diego en bio-ingénierie et science des données. Bien + Bien. Cette hormone de croissance humaine aide à réparer les déchirures musculaires microscopiques qui se produisent pendant l’exercice, aidant votre corps à rebondir et à se renforcer.

Et pour les athlètes d’endurance comme Walker, le processus de réparation musculaire qui se produit pendant le sommeil contribue également à améliorer l’endurance de votre corps, selon Jeff Monaco, directeur de l’éducation de Gold’s Gym. « Si un individu est engagé dans un entraînement d’endurance, le corps réagira en augmentant la capacité oxydative de ces fibres musculaires grâce à une augmentation de la densité et de la taille des mitochondries », a-t-il déclaré précédemment. Bien + Bien, ajoutant que le sommeil aide également à maintenir le bon fonctionnement de vos systèmes endocrinien, immunitaire et nerveux afin que votre corps puisse fonctionner à pleine puissance. (Pour votre information : les mitochondries sont les batteries de votre cellule, c’est-à-dire les sources d’énergie.)

Walker compte depuis longtemps sur les effets de toute cette physiologie. « Je sais qu’il y a beaucoup de gens qui se disent : ‘Je peux dormir six heures et tout va bien’ », dit-elle. « Je ne suis tout simplement pas une de ces personnes. »

Ses autres outils de récupération

Le sommeil est peut-être la principale technique de récupération que Walker utilise pour la faire démarrer ligne après ligne de départ, mais ce n’est pas la seule. Voici quelques-uns de ses autres non négociables :

1. Lait au chocolat

« Nous avons du lait au chocolat après tout type d’entraînement, tout type de course », explique Walker. La recherche a montré que cette délicieuse friandise pour enfants a un rapport optimal entre glucides et protéines pour la récupération après l’entraînement.

2. Travail corporel constant

Walker et Dougin vont chez un chiropraticien et reçoivent également un massage de 90 minutes chaque semaine. « Ce n’est pas un massage relaxant », précise Walker en riant. « Notre masseur nous bat, mais c’est ce dont nous avons besoin. »

3. Bottes Normatec

Les jambes Normatec 3 d’Hyperice utilisent une série rythmique de compression de vos pieds jusqu’à vos hanches pour encourager la circulation sanguine pour une récupération plus rapide. « Ils me font aussi rester assis », admet Walker.

4. Pistolets de massage

Walker utilise régulièrement des pistolets de massage portables, dont il a été prouvé qu’ils augmentent la force et la puissance musculaires et réduisent les douleurs musculaires. En fait, en avoir un est tellement indispensable que lorsque le couple a oublié d’apporter son Theragun à une course, il a fini par acheter un Hypervolt pendant qu’il était là. Ils possèdent également le Theragun mini pour un emballage facile. « Cela aide à se rafraîchir et à se sentir mieux », déclare Walker.