Katie Couric sur les Jeux nationaux seniors 2023

Katie Couric sur les Jeux nationaux seniors 2023

Je mois, des milliers d’athlètes de plus de 50 ans se réuniront à Pittsburgh pour les Jeux nationaux seniors de Humana 2023, où ils concourront au plus haut niveau dans tous les domaines, de la natation à l’athlétisme, du basket-ball au volley-ball, entre autres sports.

Appelez-les inspirants. Appelez-les féroces. Appelez-les puissants. S’il vous plaît, ne les appelez pas « mignons », dit Katie Couric, la légendaire journaliste qui cette année agit en tant que porte-parole des jeux, communément appelés les « Senior Olympics ».

Pour Couric, partager les histoires de ces athlètes de haut niveau ne concerne pas seulement le frisson de la compétition (ce qui est vraiment passionnant – les clips de l’événement deviennent souvent viraux). Il s’agit de briser les mythes sur ce que les personnes âgées sont censées faire et ne sont pas censées faire, et de promouvoir l’importance d’être actif en vieillissant. « J’aime le message de rester dynamique et en bonne santé », dit-elle. « Particulièrement maintenant que j’ai 66 ans, je fais donc partie des personnes qui vieillissent et restent très actives. »

Well + Good a parlé à Couric de sa propre routine de conditionnement physique, de l’âgisme auquel les athlètes plus âgés sont confrontés et des concurrents des Jeux seniors qu’elle encouragera.

Les athlètes seniors des Jeux inspirent Couric

De tous les concurrents à qui elle a parlé, quelques histoires se démarquent pour Couric.

L’un est Willie Spuill, qui était un vétéran aux prises avec une myriade de problèmes de santé lorsqu’il a redécouvert la course à pied dans la soixantaine, puis a balayé ses épreuves sur piste lors de ses premiers Jeux seniors. « Cela a ouvert une partie de lui qui avait vraiment besoin d’être canalisée, exprimée et partagée », déclare Couric.

Pour DeEtte Sauer, apprendre à nager et finalement devenir l’une des athlètes les plus décorées des Jeux (l’année dernière, elle a remporté huit médailles d’or – comme Michael Phelps aux Jeux olympiques de Pékin, Sauer a fièrement partagé avec Couric) a été la clé de son rétablissement. de l’alcoolisme.

Et à 94 ans, Dwight Smith concourra pour l’or au basket aux côtés de son fils, Terry. Sa petite-fille, Christie, fera ses débuts aux Jeux seniors en pickleball.

« Vous voyez la transformation de ces gens lorsqu’ils s’impliquent dans un sport », déclare Couric. « Mais le sport n’est qu’une partie de cela – c’est être avec d’autres personnes. »

Comment Couric reste elle-même active

En tant que défenseur de longue date de la santé et du bien-être, il n’est pas surprenant que le programme de remise en forme de Couric soit vaste et en croissance constante. Joueuse de tennis et de pickleball passionnée (« J’ai été l’une des premières à adopter le pickleball », dit-elle), elle a également commencé le Pilates pendant la pandémie, « parce que rester assise me rendait vraiment raide, et j’avais besoin de travailler sur ma force principale ».

C’est aussi une grande marcheuse, « surtout parce qu’on m’a diagnostiqué un cancer du sein il y a un an », dit Couric. « Je dois prendre ces inhibiteurs de l’aromatase, qui peuvent parfois avoir un effet négatif sur votre densité osseuse, alors je fais beaucoup d’exercices de marche et de mise en charge. »

Elle travaille aussi son équilibre, consciente de son importance grandissante plus tard dans la vie pour prévenir les chutes. Et, comme la plupart d’entre nous, elle essaie de s’étirer régulièrement.

Couric ajoute qu’elle s’inspire des athlètes des Jeux seniors qu’elle a interviewés : « Je veux vraiment apprendre à nager », dit-elle. « Je sais nager, mais je n’ai jamais été capable de le faire sans être vraiment essoufflé, donc je pense que je dois faire quelque chose de mal – je pensais prendre des cours de natation cet été. »

Sur l’âgisme et la prise au sérieux des athlètes plus âgés

Couric dit qu’elle n’a personnellement rencontré aucun stéréotype sur le vieillissement, « parce que je les défie quotidiennement et ignore quiconque me sous-estimerait ou essaierait de me marginaliser », dit-elle. « Je plains le fou. »

Mais, elle reconnaît que de tels stéréotypes existent absolument. « Nous devons lutter contre la tendance à sous-estimer les personnes âgées, ou à les infantiliser », dit-elle. « Je deviens vraiment en colère quand les gens disent ‘Oh, elle est si mignonne’ à propos de quelqu’un qui est vraiment accompli. Les gens ne prennent peut-être pas les personnes âgées aussi au sérieux qu’ils le devraient, mais je pense toujours que si vous avez de la chance, vous en deviendrez un.

« Nous devons lutter contre la tendance à sous-estimer les personnes âgées, ou à les infantiliser. » —Katie Couric

Son conseil ? Il n’est jamais trop tard pour commencer à bouger, que ce soit la natation, le pickleball ou autre chose. « Ne laissez pas une sorte d’horloge ou de calendrier théorique vous arrêter », dit-elle. «Nous continuons d’être vraiment capables. Parfois, la société vous dit que vous ne l’êtes pas, mais si vous ignorez cela et continuez, vous pouvez faire beaucoup de choses merveilleuses pendant toute la durée de votre vie.