Les espaces de fitness adaptés sont en hausse |  Bien + Bien

Les espaces de fitness adaptés sont en hausse | Bien + Bien

OQue ce soit dans l’eau ou sur terre, à faible intensité ou à haute intensité, bouger son corps est quelque chose que tout le monde devrait avoir la possibilité de faire. Mais trop souvent, les communautés de fitness sont créées sans rampes ni espace pour manœuvrer un fauteuil roulant, et remplies de machines conçues uniquement pour les personnes non handicapées. « Au début de mon parcours de remise en forme, il n’y avait pas d’espaces, de plates-formes ou de groupes destinés à aider les gens comme moi à faire de l’exercice », explique l’athlète paraplégique Zion Clark, lutteur, détenteur du record du monde Guinness et entraîneur FitXR. Sans jambes en raison d’une anomalie congénitale, Clarke avait du mal à trouver des gymnases qui il pouvait naviguer indépendamment et avec l’équipement qu’il pouvait utiliser.

Malgré les idées fausses courantes à l’effet contraire, la communauté des personnes handicapées représente une partie importante de la population adulte. Aux États-Unis, environ 61 millions d’adultes ont un handicap moteur, visuel, auditif, cognitif ou d’autonomie. Cela représente plus d’un quart (27 %) de la population.

Pourtant, peu de gymnases ou de studios de fitness sont accessibles aux fauteuils roulants, cannes intelligentes et autres appareils d’assistance, et peu de professionnels du fitness sont prêts à élaborer des programmes d’entraînement ou à proposer des modifications appropriées aux utilisateurs souffrant d’un handicap physique. Cela peut être dû en partie au fait que tant d’espaces de fitness sont fondés par des entraîneurs sans handicap, et les problèmes d’accessibilité ne traversent pas leur radar car les personnes handicapées ne se sentent pas les bienvenues, de sorte que leurs chemins ne se croisent jamais.

Heureusement, au cours des deux dernières années seulement, des progrès légitimes ont été accomplis vers une plus grande inclusivité. Preuve : En 2021, les CrossFit Games ont finalement proposé une division pour les athlètes adaptés, c’est-à-dire les personnes souffrant de conditions physiques ou neurologiques, pour participer à ce sport. Cette même année, Peloton a fait appel à un consultant en formation adaptative et a publié une collection de formation adaptative. Nike et Tonal proposent désormais des cours pour les athlètes adaptés.

Il y a aussi plus de machines pouvant être utilisées par les personnes handicapées que jamais auparavant. Par exemple, un nouvel accessoire de soulevé de terre permet aux personnes n’ayant qu’un bras de faire du soulevé de terre. Il existe des vélos qui permettent aux personnes en fauteuil roulant de pédaler. Et nous avons maintenant des rameurs conçus pour les malvoyants.

Et aujourd’hui, une poignée de studios de fitness à travers le pays, comme Split Second Fitness à la Nouvelle-Orléans, Unified Health and Performance dans le Massachusetts, Iron Adaptive dans le Missouri et Deaf Planet Soul à Chicago, s’adressent spécifiquement à la communauté des personnes handicapées.

Nul doute que ces exemples restent l’exception à la règle. «Les salles de sport typiques ne sont toujours pas fonctionnelles pour de nombreuses personnes handicapées», déclare Mark Raymond Jr., fondateur de la Split Second Foundation à but non lucratif et tétraplégique C-5. De manière générale, la salle de sport commerciale moyenne n’est pas préparée à accueillir ou à entraîner des personnes qui ne peuvent pas marcher ou ne pas voir, par exemple.

Et cet oubli rend un très mauvais service aux personnes handicapées. Comme le souligne Logan Aldridge, athlète adaptatif des CrossFit Games, un instructeur Peloton qui enseigne la force, la bande de roulement et les cours d’entraînement adaptatif, «l’exercice donne aux personnes handicapées une variété de nouvelles capacités et compétences, telles que la capacité de ramasser des boîtes, d’accéder à de nouvelles amplitudes de mouvement, marche sans assistance, et plus encore.

De plus, les bienfaits de l’exercice sur la santé mentale peuvent être particulièrement bénéfiques, déclare Barbara Chancey, fondatrice de Barbara Chancey Design Group, la société de conception derrière CYCED, basée au Texas, le premier studio de cyclisme en salle proposant des vélos personnalisés pour les « Adaptive Riders ». En effet, la recherche a révélé que les personnes vivant avec un handicap physique sont trois fois plus susceptibles de souffrir de dépression. « L’isolement est une préoccupation croissante [for] les personnes handicapées, car elles sont beaucoup plus susceptibles de se retirer socialement », explique Chancey. « L’exercice présente une opportunité de s’engager dans des activités de groupe et l’environnement environnant. »

Le fait est que ce n’est que lorsque toutes les installations de conditionnement physique seront conçues pour l’accès aux fauteuils roulants et équipées de machines conçues pour les personnes ayant un handicap physique, et que les certifications des entraîneurs exigeront une connaissance du travail avec une clientèle handicapée, que le monde du conditionnement physique sera vraiment accessible.

Et comme le souligne Jamal Hill, médaillé paralympique en natation avec l’équipe des États-Unis, c’est une décision qui a tout simplement un sens financier. « Promouvoir l’inclusivité dans l’industrie du fitness est tout simplement la bonne chose à faire, mais c’est aussi bon pour les affaires », dit-il. « En répondant aux besoins d’un large éventail de clients, les gymnases et les centres de fitness peuvent puiser dans un marché jusque-là inexploité et améliorer leurs résultats. »

Alors, que peuvent faire les studios de fitness pour être plus accessibles ?

Si vous êtes un professionnel du fitness et que vous souhaitez défendre ou apporter un changement dans votre propre salle de sport, voici quelques conseils d’experts :

1. Rendez votre matériel marketing inclusif

Les images que vous utilisez dans le marketing de votre salle de sport (y compris les publications sur les réseaux sociaux et la conception de sites Web) montrent le type de corps auquel vous pensez appartenir. Idem pour l’art que vous accrochez dans votre espace. Assurez-vous que vos photos incluent des athlètes de tous niveaux, dit Aldridge, ainsi que des présentations par sexe, des tailles et des races. Mieux encore, embauchez des athlètes adaptatifs pour modéliser vos campagnes !

Ces images ne doivent toutefois pas induire en erreur les membres potentiels. N’accrochez pas de photographies d’athlètes en fauteuil roulant, par exemple, si votre espace n’est pas accessible aux fauteuils roulants.

2. Mettez votre argent là où se trouve votre marketing

La représentation n’est que le début. « Pour être vraiment accessibles, les studios de fitness doivent également créer de manière proactive des espaces et des programmes accessibles », déclare Hill. Cela comprend l’investissement dans des équipements adaptés. « Par exemple, un gymnase pourrait acheter des machines avec des sièges ou des supports réglables, ou des bandes de résistance pouvant être utilisées en position assise », dit-il. Cela inclut également l’offre de cours spécifiquement pour la communauté adaptative, ou être sûr que tous vos entraînements peuvent être adaptés à des personnes ayant des capacités différentes, dit Hill.

Demandez : Qui peut entrer dans l’établissement ? Y a-t-il une rampe ou n’y a-t-il que des escaliers ? De même, qui peut se déplacer facilement dans l’installation ? « Cela vient simplement d’un point de vue empathique, si j’étais en fauteuil roulant ou si je ne pouvais pas voir, comment fonctionnerais-je dans cet établissement? » dit Aldridge. « Quelque chose d’aussi peu que de petites lèvres dans les sols des gymnases et de petits changements d’élévation peuvent être assez importants pour modifier la capacité de navigation d’un athlète en fauteuil roulant », explique-t-il. Les gymnases accessibles le savent et s’efforcent de le minimiser.

Et n’oubliez pas vos toilettes, dit Raymond. « Les installations sanitaires, y compris les casiers et les douches, doivent également être accessibles », dit-il. « Les bancs fixes dans ces petits espaces sont les pires », dit-il.

Pour être clair, il y a des accommodements qui ne sont pas va toujours être immédiatement évident. Les consultants et les coordinateurs en matière de handicap sont des experts pour surveiller un espace et décrire ce qui doit être mis à jour.

3. Faites le point sur les personnes que vous embauchez

« Un autre aspect important de la création d’un espace de fitness accessible et inclusif consiste à embaucher des entraîneurs et des instructeurs avec différents types de corps et capacités », explique Hill. Cela offre non seulement des opportunités aux athlètes handicapés de travailler dans l’industrie, mais aide également à briser les stéréotypes sur ce à quoi devrait ressembler un corps « en forme », dit-il. Il en va de même pour les membres du personnel du gymnase.

4. Offrir des formations sur l’accessibilité au personnel

«Les gymnases devraient s’assurer que leur personnel est formé à la façon de travailler avec des personnes handicapées», déclare Hill. ACE Fitness, par exemple, propose une certification appelée Adaptive Fitness pour les clients ayant des besoins spéciaux, tandis que CrossFit propose un cours en ligne appelé Adaptive Training Academy. Ces cours comprennent des informations telles que la façon de modifier les exercices, d’utiliser l’équipement et de fournir un soutien approprié, explique Hill. Les studios de fitness peuvent également proposer une formation à l’intégration du handicap à leur personnel.

N’oubliez pas : la véritable accessibilité inclut le langage que nous utilisons. Un entraîneur se faisant appeler « OCD » quand il veut que la salle soit aménagée tellement ou un instructeur disant que c’est « boiteux » de modifier un exercice. Montrer un langage capacitiste (et des schémas de pensée) au travail. Plus probablement qu’autrement, c’est probablement involontaire. Mais ce sont des phrases comme celles-ci qui peuvent finir par laisser les gens de côté.